Експерт обяснява: Докато Crew Dragon се пръска, ето ключовите изводи за мисията - Септември 2022

С падането в Мексиканския залив малко след полунощ в неделя в Индия, завесите се спуснаха върху нещо много повече от просто още един успешен демонстрационен експеримент на технологии в историята на НАСА и SpaceX.

Crew Dragon, Crew Dragon splashdown, Spacex demo 2, NASA Spacex, NASA Spacex Demo 2, NASA Spacex Crew Dragon, Илон Мъск, NASA Spacex астронавт мисия, Spacex Demo 2 мисия, Spacex Falcon 9 ракета, индийски експрес, обясненоРакета SpaceX Falcon 9, носеща космическия кораб Crew Dragon на компанията, е изстреляна от стартовия комплекс 39A по време на мисията SpaceX Demo-2 на НАСА до Международната космическа станция на 30 май в космическия център Кенеди на НАСА във Флорида. (Кредити: НАСА/Бил Ингалс)

Преди няколко седмици, в един дъждовен съботен следобед, на космическото крайбрежие във Флорида, повече от милион паунда тяга изпрати двама американски астронавти до Международната космическа станция. С падането в Мексиканския залив малко след полунощ в неделя в Индия, завесите се спуснаха върху нещо много повече от просто още един успешен демонстрационен експеримент на технологии в историята на НАСА и SpaceX.





Това беше първото изстрелване и кацане на американски астронавти от американска земя след девет години. Унищожаването на космическата совалка Колумбия през 2003 г. накара НАСА да оттегли космическата совалка през 2011 г. Оттогава НАСА нямаше собствено пътуване до Международната космическа станция в продължение на девет дълги години — и беше изцяло зависима от руснаците, за да откарат американските астронавти там .

Както гласи легендата, Дмитрий Рогозин, който беше вицепремиер на Русия по това време, веднъж подигравателно предложи в Туитър, че Съединените щати трябва да се опитат да изпратят астронавти на батут - намеквайки за жалкото състояние на инфраструктурата на НАСА в човешки космически полети тогава. Рогозин сега е ръководител на Роскосмос, руската космическа агенция.





Междувременно НАСА изпробва интересна стратегия: вместо да даде договор на една компания да разработи заместител на совалката, НАСА финансира четири частни компании за разработване на способността. За разлика от космическата совалка от миналото, четирите частни компании ще притежават целия хардуер (и IP), а НАСА ще купува услуги от тях. От четирите компании, които бяха избрани първоначално, две - SpaceX и Boeing - в крайна сметка получиха пълното финансиране за разработване на американско пътуване до космоса.

Експертът

Д-р Амитабха Гош е планетарен учен от НАСА, базиран във Вашингтон. Работил е за множество мисии на НАСА на Марс и е бил председател на работната група за научни операции за мисията на марсохода за изследване на Марс.



***

Тази успешна технологична демонстрация има дългосрочни последици и вероятно ще промени хода на изследването на космоса.

Първо, НАСА вече ще има два – а не само един – избор за превоз на астронавти и консумативи до космическата станция. Това е страхотно от гледна точка на намаляване на риска, както и от други съображения като разходите.



SpaceX разреши DEMO-2 за номинални полети напред-назад до космическата станция. Следващият полет за Crew Dragon вероятно ще бъде през пролетта на 2021 г. Starliner на Boeing за съжаление не можа да изчисти DEMO-1 или демонстрира космическия кораб без астронавти през декември 2019 г. Boeing вероятно ще опита отново DEMO-1 през следващите месеци и, ако успее, ще опита DEMO-2 следващата година. Надяваме се, че ще бъде наличен за номинални полети до космическата станция след това.

Второ, развитието доведе до по-добър и най-съвременен продукт, отчасти поради конкуренцията между двамата частни играчи. Crew Dragon, например, има контроли на сензорен екран за астронавтите и възможност за автономно докинг. Точно както Илон Мъск преосмисли шофирането с Tesla, той оборудва Crew Dragon с най-новите технологии.



Crew Dragon, Crew Dragon splashdown, Spacex demo 2, NASA Spacex, NASA Spacex Demo 2, NASA Spacex Crew Dragon, Илон Мъск, NASA Spacex астронавт мисия, Spacex Demo 2 мисия, Spacex Falcon 9 ракета, индийски експрес, обясненоАстронавтите Робърт Бенкен и Дъг Хърли. (Снимка: Twitter/ @NASA)

Трето, за разлика от совалката, астронавтите можеха безопасно да се катапултират и кацнат, ако нещо се обърка. По време на катастрофата на Challenger неизправност в резервоарите за гориво причини смъртта на всички астронавти на борда. Ако подобна неизправност се случи по време на изстрелването на Crew Dragon, Dragon Capsule може безопасно да се отдели от превозното средство Falcon-9 и да се приземи обратно на Земята с астронавтите.

Четвъртои най-важното е, че цената вероятно е значително по-ниска: може да има някакъв дебат за това колко, но може би спестяванията може да са до 1/10 от разходите. Стремежите на човечеството в космоса, особено при изследването на Слънчевата система, са ограничени от разходите, а не от технологиите.



Пето, това създава архитектурата за космическите агенции да пътуват до Марс. Следователно, от технологичното наследство на Falcon-9, SpaceX изгражда ракетата-носител от следващо поколение, Starship. Starship вероятно ще транспортира хората до Луната и Марс през следващите 5-10 години.

Шесто, това може би е стъпка в посоката на комерсиалното космическо пътуване, предвестник на епоха, в която обикновеният човек може да се стреми да пътува в космоса. За да се направи конкретна технология готова за масовия пазар, разходите трябва да намалеят, а надеждността да се повиши. Falcon-9 намали разходите за изстрелване може би до 80%. Starship може да намали разходите за пътуване до Марс с може би 99%.

седмо, това може би ще промени начина, по който НАСА може да прави част от бизнеса си в бъдеще. Това, което беше толкова интересно в подхода на НАСА (наречен Commercial Crew Program), беше, че самият той не беше техническа иновация от вида, с който НАСА е известна; по-скоро беше иновация на бизнес модела или иновация в държавните поръчки.

В миналото правителството на САЩ не е разработвало собствен хардуер, а е плащало на частно лице да разработи своята ракета-носител. Частният субект таксува правителството за разходи за развитие и след това начислява процент печалба. Нямаше стимул за компанията да овладее разходите. В Commercial Crew Program NASA помогна за плащането на фиксирана цена за разработването на множество хардуерни решения и след това реши да закупи услуги от тях. Успехът на програмата Commercial Crew доведе до подобна програма, наречена Commercial Lunar Payload Services или CLPS. CLPS ще предостави средства на компаниите за разработване на пътуване до Луната, а НАСА просто ще закупи научни данни от тях.

Имало ли е някога отговор на коментара на руския вицепремиер за изпращане на американски астронавти в космоса с помощта на батут?

Наистина, как може да няма такъв в ерата на Twitter? След успешното изстрелване на Crew Dragon, Илон Мъск на 30 май каза прочуто: Батутът работи!

Експресно обясненосега е включенТелеграма. Щракнете върху тук, за да се присъедините към нашия канал (@ieexplained) и бъдете в течение с най-новото

***

Но може ли този модел на придобиване да работи в Индия? Може ли Индия да финансира две частни компании за разработване на технологията и изграждане на изтребители или пътнически самолети или и да им даде няколко милиарда долара за десетилетие?

Мисля, че ще бъде експеримент, който си заслужава. Индийската стартъп екосистема изпитва глад за средства; Индийските компании имат способността да генерират технологии от световна класа. Ключът е финансовият стимул да бъде полезен и прозрачен, така че големите бизнес групи да чувстват, че техническият профил риск/награда си заслужава. Освен това, ключът е да се отдели повече от адекватен капитал за развитие на технологиите, за да се гарантира, че може да се постигне най-доброто.