Обяснено: Колко голяма роля могат да играят кучетата-обушачи при откриването на коронавирус? - Ноември 2022

Поредица от проучвания показват колко ефективно кучетата могат да откриват коронавирус в проби от пот или урина на заразени индивиди. Но могат ли да заменят конвенционалните RT-PCR тестове? Все още не.

(Отляво) Марлоу, Тала, Мили, Лекси, Кип и Ашър, обучени да откриват коронавирус от проби от миризми. (Източник: Нийл Полок чрез Medical Detection Dogs, UK)

През последния месец две групи изследователи докладваха отделни открития за кучета-обущачи, които откриват коронавирусна инфекция при хора със забележителна точност. Ролята на кучетата за откриване е била обект на редица проучвания и експерименти по време на пандемията - и дори преди, с кучета, обучени да откриват различни други заболявания, както и наркотици и експлозиви.





И така, кучетата бъдещето ли са в тестовете за коронавирус? Доказателствата досега показват, че те могат да бъдат полезни при идентифицирането на потенциално заразени хора в тълпи - но идентифицираните все пак ще трябва да преминат конвенционални тестове като RT-PCR.

бюлетин| Кликнете, за да получите най-добрите обяснения за деня във входящата си кутия





Какви са тези нови изследвания?

През април изследователи от Университета на Пенсилвания и сътрудници публикува проучване в списание PLOS One описвайки как девет обучени кучета - осем лабрадори ретривъра и белгийски малиноа - са идентифицирали проби от урина от пациенти, които са били положителни за SARS-CoV-2, разпознавайки ги от проби, които са били отрицателни за вируса. Те откриват положителни проби с 96% точност, но способността им да откриват фалшиви отрицателни резултати е по-ниска.

А миналата седмица изследователи от Лондонското училище по хигиена и тропическа медицина (LSHTM) и сътрудници публикува предпечат от резултатите от едногодишно проучване, финансирано от правителството на Обединеното кралство. Те съобщават, че шест обучени кучета могат да идентифицират проби от миризми от заразени хора с точност до 94% (сравнимо с 97,2% за RT-PCR) и правилно да игнорират неинфектирани проби с точност до 92%.



Коронавирусът има ли миризма?

Отпадните продукти от заразени хора имат характерни миризми, установиха различни проучвания. Нашата урина, слюнка и пот отделят химикали, наречени летливи органични съединения, които могат да имат различни миризми в зависимост от това дали човек има инфекция или не.

Миналия декември френски учени публикуваха още едно проучване за кучета, откриващи коронавирус, в PLOS One. Когато вирусът се репликира или кара клетката да произвежда своите „токсични“ молекули, се произвеждат специфични молекули и те трябва да напуснат тялото като метаболити или катаболити, професор Доминк Гранжан от Националното ветеринарно училище в Алфор, Франция, който ръководи френското изследване, казал този уебсайт по имейл през декември. Доказано е, че в издишания въздух можем да открием молекули, които са специфични за SARS-CoV-2, като обонятелен подпис... каза той.



Освен кучета, проучването в Обединеното кралство използва и сензори - наречени органични полупроводникови сензори - които могат да разграничат миризмите от хора с асимптоматични или леки симптоми и незаразени индивиди.

Защо кучета?

Според Medical Detection Dogs, които обучават кучетата за проучването в Обединеното кралство, обонянието на кучето е повишено поради сложната структура на носа му. Хората не могат да усетят миризмите, които усещат кучетата.



Проучване от 2004 г. в BMJ съобщава, че обучените кучета правилно идентифицират проби от урина на пациенти с рак на пикочния мехур в 22 от 54 случая. Medical Detection Dogs цитира доказателства, че кучетата може да са в състояние да открият болестта на Паркинсон години преди появата на симптомите. Проучване от 2019 г. в The Lancet описва как кучетата идентифицират заразени с малария деца в Гамбия по миризмата на краката им.

По отношение на коронавируса летището в Дубай миналата година стана първото в света, което използва кучета, за да открие такава инфекция сред пътниците. Финландия и Ливан са провели опити с кучета за откриване на летищата.



Как бяха проведени новите проучвания?

В американското проучване кучетата са били обучени да реагират на проби от урина от SARS-CoV-2 позитивни пациенти и да различават положителни от отрицателни проби. След три седмици всичките девет кучета успяха да идентифицират положителни проби за SARS-CoV-2 с висока точност. Те обаче понякога реагираха и на отрицателни проби.

В проучването в Обединеното кралство са събрани проби от миризми от над 3000 индивида; 325 положителни и 675 отрицателни проби бяха избрани за обучение и тестване в двойно-сляпо проучване.



Кучетата бяха обучени в продължение на няколко седмици, като ги запознаха с пробите от миризми от лица, които са дали положителна проба за Covid-19, както и с контролни проби от хора, които са тествали отрицателно. Пробите бяха представени на кучетата на стенд и кучетата бяха възнаградени за правилно посочване на положителна проба или за правилно игнориране на отрицателна проба, каза по имейл професорът Джеймс Логан от LSHTM, който ръководи проекта.

Ако стойка съдържа положителна проба, кучето обикновено седи или насочва носа си към стойката, каза той. Те правилно игнорираха всички проби, които бяха отрицателни.

Математическото моделиране, базирано на констатациите, показа, че в реална среда обучените смъркачи могат да проверят над 300 пътници на летището в рамките на 30 минути.

ПРИСЪЕДИНИ СЕ СЕГА :Телеграмният канал Express Explained

Това означава ли, че кучетата могат да бъдат алтернатива на RT-PCR тестовете?

Авторите на британското проучване го предлагат като допълнение, а не като заместител. Моделирането установи, че използването на обучени кучета, последвано от потвърждаващ PCR тест, може да открие почти 91% от инфекциите както при симптоматични, така и при асимптоматични носители.

Не искаме кучетата да заменят PCR или LFT тестовете, каза професор Логан. Основната полза от тези кучета е колко бързо могат да открият миризмата на инфекцията. Нашето моделиране предполага, че най-доброто използване на кучетата е като инструмент за бърз масов скрининг с потвърждаващ PCR за всеки, който е посочен като положителен от кучетата, и следователно може да намали броя на необходимите PCR тестове.

Отново тези проучвания бяха проведени в пробна среда, където кучетата бяха обучени в контролирана среда. Отвъд моделирането в проучването в Обединеното кралство, ефективността на обучените кучета тепърва ще се определя в реална среда.

миналия ноември, Nature публикува статия относно възможната роля на кучетата-обушачи при откриването на коронавирус. Той цитира ветеринарния невролог Холгер Фолк, който ръководи такова проучване в Германия, който казва: Никой не казва, че (кучетата) могат да заменят PCR машина, но те могат да бъдат много обещаващи.