Суборбитален полет: достатъчно бърз, за ​​да стигнете до космоса, а не да останете там - Октомври 2022

След като Ричард Брансън и Джеф Безос стартират частен космически полет, няколко компании търсят клиенти, които искат да отидат на суборбитални или дори орбитални пътувания.

Милиардерът Ричард Брансън плува в нулева гравитация на борда на пътническия ракетен самолет VSS Unity на Virgin Galactic, след като достига ръба на космоса над Космопорт Америка близо до истината или последствията, Ню Мексико. (Снимка на Ройтерс)

В неделя основателят на Virgin Group Ричард Брансън и петима други се ангажираха кратко пътуване до ръба на космоса, излитайки с космическия кораб VSS Unity от Ню Мексико и достигайки височина от 85 км от Земята, преди да се върне.





Такова пътуване се нарича суборбитален полет. Друго високопрофилно суборбитално пътуване предстои на 20 юни, когато Джеф Безос от Amazon излита с космическия кораб Blue Origin.

Какво е суборбитално

Когато обект се движи с хоризонтална скорост от около 28 000 км/ч или повече, той отива в орбита, след като е над атмосферата. Сателитите трябва да достигнат тази прагова скорост, за да обиколят Земята. Такъв спътник би се ускорил към Земята поради гравитацията, но хоризонталното му движение е достатъчно бързо, за да компенсира движението надолу, така че да се движи по кръгов път.





Всеки обект, който се движи по-бавно от 28 000 км/ч, в крайна сметка трябва да се върне на Земята. Въпреки това, космическият кораб на Брансън пътува достатъчно далеч, според волята на Безос, за да достигне ръба на космоса. Това са суборбитални полети, защото те няма да пътуват достатъчно бързо, за да обиколят Земята, след като стигнат там.

Такова пътуване позволява на космическите пътници да изпитат няколко минути безтегловност.



Тази снимка, предоставена от Virgin Galactic, показва изгледа на опашния конус на VSS Unity от космоса в неделя, 11 юли 2021 г. (AP)

Полетът на Брансън за първи път е изнесен от земята с по-голям самолет на височина от около 15 км. Оттук превозното средство се взриви от самолета, достигайки височина от около 85 км, където за момент достигна нулева вертикална скорост. На тази височина се оценява, че пътниците ще изпитат около четири минути безтегловност.

За аналогия помислете за топка за крикет, хвърлена във въздуха. Като се има предвид, че никоя човешка ръка не може да й даде скорост от 28 000 км/ч (около 8 м/сек), топката ще лети в дъга, докато цялата й кинетична енергия не бъде разменена с потенциална енергия. В този момент той ще загуби за момент вертикалното си движение, преди да се върне на Земята под въздействието на гравитацията. Суборбиталният полет е като тази топка за крикет, но пътува достатъчно бързо, за да достигне ръба на космоса, и все пак без достатъчно хоризонтална скорост, за да отиде в орбита.



Ако обект се движи със скорост от 40 000 км/ч, той ще постигне скорост на бягство и никога няма да се върне на Земята.

Прочетете също|Жена Andhra отива в космоса: „Винаги е искала да изследвам небето, звездите“

Защо бръмча

След като Брансън и Безос стартират частен космически полет, няколко компании търсят клиенти, които искат да отидат на суборбитални или дори орбитални пътувания.



В Branson’s Virgin Galactic около 600 души вече са платили депозити за билети на цена до 0 000 (1,86 крора рупии). Въпреки това Blue Origin на Безос, който използва ракетата New Shepard за многократна употреба, тепърва ще обяви планове за комерсиализация, според BBC.

Има и вълнение сред учените, които искат да използват суборбитални полети за изследване на микрогравитацията. Такива полети, според доклад на space.com, биха били далеч по-евтини от превозването на експерименти и хора до Международната космическа станция. Суборбиталните полети могат също да бъдат алтернатива на параболичните полети в самолети, които космическите агенции в момента използват, за да симулират нулева гравитация.



Загриженост за безопасността

Полетът на Брансън идва седем години след като първата ракета на компанията му, наречена Enterprise, се разби по време на тестов полет, убивайки един от пилотите на борда. Другият оцеля, след като скочи с парашут.

Настоящата ракета също не е сертифицирана от Федералната авиационна администрация на САЩ, което е забранено по закон до 2023 г. Според The ​​New York Times това е така, защото правителството не иска да натоварва компании като Virgin Atlantic с регулации по време на тяхното период на обучение, когато могат да правят иновации, като изпробват различни дизайни и процедури.



Пътниците, които отиват на такива пътувания, трябва да подпишат формуляри за информирано съгласие, подобни на тези, преди да отидат за скачане с парашут или бънджи, се казва в доклада.