Кралското общество разкрива портрета на астрофизика Джоселин Бърнел. Ето защо нейното откритие на пулсари беше важно - Декември 2022

Бърнел открива пулсари, които са бързо въртящи се неутронни звезди, които излъчват радиочестотни импулси, на 28 ноември 1967 г. Неутронните звезди са резултат от експлозия на свръхнова, когато звездата достига края на живота си и умира.

Портрет на Кралското общество на Джоселин Бърнел, дама Джоселин Бел Бърнел, радио пулсари, радио пулсари на камбанаПортретът, маслена картина, е направен от художника Стивън Шанкланд и отбелязва 53 години, откакто Бърнел направи своето откритие. (Снимка кредит: Кралското общество чрез Stephen Shankland/Twitter)

В събота Кралското общество разкри нов портрет на астрофизика дама Джоселин Бел Бърнел, на която се приписва откриването на пулсари, когато е била докторант в университета в Кеймбридж.





Портретът, маслена картина, е направен от художника Стивън Шанкланд и отбелязва 53 години, откакто Бърнел направи своето откритие. Картината, която е поръчана от Кралското общество, е част от текущ проект, който има за цел да увеличи броя на жените учени, представени в неговата колекция от стипендии и президенти.

Коя е дамата Джоселин Бел Бърнел?





Бърнел е родена в Северна Ирландия през 1943 г. След неуспех на 11+, тя отива в интернат в Йорк, където се запалва по физиката. Тя завършва докторска степен по радиоастрономия от Кеймбриджския университет през 1969 г., след което заема няколко академични позиции по света. Тя беше президент на Кралското астрономическо дружество от 2002-2004 г. и беше първата жена, която заемаше поста на президент на Кралското общество на Единбург от 2014-2018 г.

Бърнел открива пулсари, които са бързо въртящи се неутронни звезди, които излъчват радиочестотни импулси, на 28 ноември 1967 г. Неутронните звезди са резултат от експлозия на свръхнова, когато звездата достига края на живота си и умира.



Откритието беше признато от Нобелова награда по физика през 1974 г., която беше споделена от двама професори, Антони Хюиш (ръководител на Бърнел) и Мартин Райл. По това време Шведската кралска академия на науките заяви, че Хюиш е удостоен с половината от наградата за решаващата му роля в откриването на пулсари.

На предположението, че Бърнел е трябвало да спечели Нобелова награда, тя написа в статия от 1977 г., която е включена в Annals of New York Academy of Sciences и която също е нейната реч след вечеря на Осмия тексаски симпозиум по релативистична астрофизика, че според мен би унизило Нобеловите награди, ако се присъждат на студенти-изследователи, освен в много изключителни случаи и не вярвам, че това е една от тях.



Диаграмата, която улавя точния момент, в който пулсарите са били открити от Бърнел, беше изложена за първи път на Международния ден на жената през 2019 г., отбелязвайки 200-годишнината на Кеймбриджското философско дружество (CPS). Express Explained вече е в Telegram

Как са открити пулсарите?



Бърнел беше докторант в Кеймбридж по това време и работеше със своя ръководител Хюиш, за да прави радионаблюдения на Вселената. В крайна сметка тя откри пулсар с помощта на огромен радиотелескоп, заемащ площ от 4,5 акра, проектирана от Хюиш и се присъедини към него и екипа от петима, когато изграждането на телескопа беше на път да започне. Телескопът е създаден за измерване на случайните трептения на яркостта на различна категория небесни обекти, наречени квазари.

Построяването на телескопа отне над две години и екипът започна да го експлоатира през юли 1967 г. Според Бърнел, тя носеше единствената отговорност да оперира с телескопа и да анализира изходните данни от него, което възлизаше на 96 фута хартия за диаграми всеки ден, което тя анализиран на ръка.



В статията от 1977 г., озаглавена „Малки зелени човечета, бели джуджета или пулсари?“, Бърнел пише, че историята на откриването на пулсарите започва в средата на 60-те години, когато е открита техниката на междупланетната сцинтилация (IPS). Тази техника включваше флуктуацията в излъчването на радиосигнали от компактен радиоизточник като квазар и беше избрана от Хюиш, за да избере квазари. Докато анализира изхода на телескопа, Бърнел видя, че на графиката има неочаквани маркировки, които се записват приблизително на всеки 1,33 секунди.

В историята на радиоастрономията сигналите, наблюдавани от Бърнел през 1967 г., по това време най-много подсказват за извънземен живот, който се описва като произведен случайно от НАСА. Но според Бърнел, докато се предполагаше, че източникът на радиосигналите идва от друга цивилизация, екипът наистина не вярваше в това.

Документът, обявяващ първия пулсар, е изпратен в списание Nature на 3 януари 1968 г. и е публикуван през февруари същата година. В тази статия авторите, включително Бърнел и Хюиш, описват наблюденията си като странен нов клас радиоизточници и предлагат източникът да бъде или бяло джудже, или неутронна звезда.