Обяснено: Защо новите открития за „ледника на Страшния съд“ на Антарктида предизвикаха безпокойство? - Октомври 2022

Проучването в Гьотеборг използва подводница без екипаж, за да премине под фронта на ледника Туейтс, за да направи наблюдения.

Наричан ледникът Туейтс, той е широк 120 км в най-широкия си вид, бързо се движи и бързо се топи през годините. (Снимка: Wikimeda Commons)

Топенето на ледника Туейтс в Антарктида – наричан още ледника на Страшния съд – отдавна е причина за безпокойство поради високия му потенциал да ускори глобалното повишаване на морското равнище, което се случва поради изменението на климата.





Изследователи от шведския университет в Гьотеборг сега казват, че страховете, свързани с топенето на Туейтс, са по-лоши, отколкото се смяташе преди, поради доставката на топла вода, която тече отдолу със скорост, подценявана в миналото.

бюлетин| Кликнете, за да получите най-добрите обяснения за деня във входящата си кутия





Какво представлява ледникът и защо е важен?

Наричан ледникът Туейтс, той е широк 120 км в най-широкия си вид, бързо се движи и бързо се топи през годините. Поради размера си (1,9 лакх квадратни километра), той съдържа достатъчно вода, за да повиши световното морско равнище с повече от половин метър. Проучванията установиха, че количеството лед, изтичащо от него, се е удвоило през последните 30 години.



Днес топенето на Туейтс вече допринася с 4% за глобалното повишаване на морското равнище всяка година. Смята се, че ще се срути в морето след 200-900 години. Thwaites е важен за Антарктида, тъй като забавя свободното вливане на леда зад него в океана. Поради риска, пред който е изправен - и представлява - Туейтс често е наричан ледника на Страшния съд

Какво казаха предишни проучвания?



Проучване от 2019 г. откри бързо растяща кухина в ледника, с размери приблизително две трети от площта на Манхатън. Тогава миналата година изследователи от Нюйоркския университет откриха топла вода в жизненоважна точка под ледника. Проучването на NYU съобщава, че вода е само два градуса над точката на замръзване в зоната за заземяване или заземителната линия на Thwaites.

Линията на заземяване е мястото под ледника, при което ледът преминава между изцяло почивен върху скална основа и плаващ в океана като леден шелф. Местоположението на линията е указател за скоростта на отстъпление на ледника.



Когато ледниците се стопят и отслабнат, те изплуват от земята, където са се намирали. Когато това се случи, заземяващата линия се отдръпва. Това излага повече от долната страна на ледника на морската вода, увеличавайки вероятността той да се стопи по-бързо. Това води до ускоряване, разтягане и изтъняване на ледника, което кара заземяващата линия да се оттегля още повече.

В проучването на Нюйоркския университет учените изкопаха отвор с дълбочина 600 м и широк 35 см и разположиха океанско сензорно устройство, наречено Icefin, за да измерят водите, движещи се под повърхността на ледника.



Какво разкри новото проучване?

За разлика от изследването на Нюйоркския университет, където е изкопана дупка, изследването в Гьотеборг използва подводница без екипаж, за да премине под фронта на ледника Туейтс, за да направи наблюдения.



Това бяха първите измервания, извършвани някога под ледника Туейтс, каза Анна Уолин, професор по океанография в Университета в Гьотеборг и водещ автор на изследването, публикувано в Science Advances.

Според съобщението за пресата на Гьотеборг в петък, подводницата, наречена Ran, измерва наред с други неща силата, температурата, солеността и съдържанието на кислород в океанските течения, които минават под ледника. Използвайки резултатите, изследователите са успели да картографират океанските течения, които текат под плаващата част на Туейтс.

Проучването беше по-успешно, отколкото сме се надявали, се казва в прессъобщението.

Най-важното е, че изследователите са успели да идентифицират три притока на топла вода, сред които вредните ефекти на единия са били подценявани в миналото. Изследователите откриха, че има дълбока връзка на изток, през която дълбока вода тече от залива Пайн Айлънд, връзка, за която преди се смяташе, че е блокирана от подводен хребет, се казва в съобщението за пресата.

Проучването също така разглежда преноса на топлина в един от трите канала, който носи топла вода към ледника от север. Каналите за топла вода за достъп и атака на Thwaites не ни бяха известни преди изследването. Използвайки сонари на кораба, вложени с океанска карта с много висока разделителна способност от Ран, успяхме да открием, че има различни пътища, по които водата поема и излиза от кухината на ледения шелф, повлияни от геометрията на океанското дъно, пресата изданието цитира д-р Алистър Греъм от Университета на Южна Флорида.

ПРИСЪЕДИНИ СЕ СЕГА :Телеграмният канал Express Explained

Защо това е причина за безпокойство?

Проучването показва, че топлата вода се приближава до точките на закрепване на ледника от всички страни, оказвайки влияние върху тези места, където ледът е свързан с морското дъно и където ледената покривка намира стабилност. Това има потенциал да влоши нещата за Туейтс, чийто леден шелф вече се оттегля.

Уолин също каза: Добрата новина е, че сега за първи път събираме данни, необходими за моделиране на динамиката на ледника на Туейт. Тези данни ще ни помогнат да изчислим по-добре топенето на леда в бъдеще. С помощта на нови технологии можем да подобрим моделите и да намалим голямата несигурност, която сега преобладава около глобалните вариации на морското равнище.