Арктическото топене: ще изчезнат ли полярните мечки до 2100 г.? - Ноември 2022

С затоплящия се климат летният морски лед се свива бързо и сега постоянно обхваща по-малко от половината от площта, както в началото на 80-те години.

Изменение на климата, полярни мечки, затопляне на Арктика, арктическо топене, Indian ExpressПолярни мечки на брега на морето Бофорт в Националния резерват за диви животни в Арктика (Библиотека с изображения на Службата за риба и дива природа на САЩ в Аляска чрез Reuters)

Свиването на летния морски лед в Арктика отдавна е проблем, както и оцеляването на видовете, които зависят от него за оцеляване. Ново проучване постави график за предстоящо бедствие: ако въглеродните емисии продължат на сегашните нива, летният лед ще изчезне до 2100 г. - и заедно с него същества като тюлени и полярни мечки.





Изследването е публикувано в списанието Earth’s Future.

Лед и живот





През зимата по-голямата част от повърхността на Северния ледовит океан замръзва и учените очакват това да продължи в обозримо бъдеще, дори когато климатът се затопля. През лятото, когато част от леда се топи, ветровете и теченията го пренасят на големи разстояния - част от него в Северния Атлантик, но голяма част от най-отдалечените северни брегове на Арктика, по протежение на Гренландия и канадските острови.

Това води до богата морска екосистема. На арктическия лед цъфтят водорасли. Те хранят малки животни, които от своя страна хранят риби, които от своя страна хранят тюлени, които хранят полярни мечки в горната част на веригата. Неправилната топография също помага за създаването на леговища за тюлени и ледени пещери за полярни мечки през зимата.



Но със затоплящия се климат, летният морски лед се свива бързо и сега постоянно обхваща по-малко от половината от площта, както в началото на 80-те години.

Откритията



Проучването обхваща регион с площ от 1 милион кв. км северно от Гренландия и бреговете на Канадския архипелаг, където морският лед традиционно е най-дебел през цялата година и по този начин вероятно ще бъде най-устойчив.

Изследователите разгледаха два сценария: оптимистичен (ако въглеродните емисии се контролират) и песимистичен (ако емисиите продължат както са). До 2050 г. летният лед в този регион ще изтъни драстично. При оптимистичния сценарий някои летен лед може да се задържи за неопределено време. При песимистичния сценарий летният лед ще изчезне до края на века.



При сценария с ниски емисии ледът дори от централната Арктика ще избледнее до средата на века и вече няма да издържи през годината. Локално образуваният летен лед ще се запази в това, което е известно като Последната ледена зона, но сега ще бъде дебело само метър.

Също така в Обяснено| Защо октомври беше толкова дъждовен

Последиците



Проучването прогнозира, че при сценария с ниски емисии поне някои тюлени, мечки и други същества могат да оцелеят. Тези видове в момента съществуват при подобни летни условия по протежение на западна Аляска и части от залива Хъдсън.

Въпреки това, според сценария с по-високи емисии, до 2100 г. дори местно образуваният лед ще изчезне през лятото, установи проучването. Без никъде летен лед няма да има зависими от леда екосистеми.



За съжаление, това е масивен експеримент, който правим, цитира старши изследовател Робърт Нютън, съавтор на изследването, от Училището по климата на Колумбийския университет. Ако целогодишният лед изчезне, цели зависими от леда екосистеми ще се сринат и ще започне нещо ново, каза той, цитиран от уебсайта на училището.

Това може да не означава края на целия живот. Ще се появят нови неща, но може да отнеме известно време, докато нови същества нахлуят. Риба, водорасли и т.н. може да излязат от Северния Атлантик, но не е ясно дали биха могли да оцелеят там през цялата година. ...може да става по-топло, но въртенето на планетата около слънцето няма да се промени и всички нови обитатели, включително фотосинтезиращи организми, ще трябва да се справят с дългата зима в Арктика без слънце, се казва в изявлението.

бюлетин| Кликнете, за да получите най-добрите обяснения за деня във входящата си кутия