Обяснено: 50 години от албума, който спаси гърбатия кит, певците от дълбокото - Декември 2022

Гърбатият кит (Megaptera novaeangliae), един от 15-те вида китове, се счита за едно от най-големите чудеса на природата.

Гърбав кит изплува близо до Статуята на свободата в Ню Йорк, САЩ, 8 декември 2020 г. (Снимка на Reuters/Bjoern Kils/New York Media Boat)

Голям гърбат кит беше забелязан няколко пъти тази седмица в река Хъдсън близо до центъра на Манхатън. В китът е сниман пред Статуята на свободата и други забележителности на Ню Йорк, докато посещава пристанището на града.





Не е обичайно китовете да идват в пристанището на Ню Йорк — последното наблюдение беше през 2016 г. — и тъй като снимките на фоторепортера Бьорн Килс станаха вирусни, хората по света си напомниха за тези красиви, чудни създания от дълбините и забележителните история за човешките усилия, които започнаха процеса на тяхното завръщане от почти изчезване преди половин век.

Гърбавият кит

Гърбатият кит (Megaptera novaeangliae), един от 15-те вида китове, се счита за едно от най-големите чудеса на природата.





Той е известен с това, че пътува на огромни разстояния през океаните, пее сложни мелодии в дълбините или скача от водата към небето с драматичен усет. Те имат отличителни опашни перки (метили) и правят мрежи от мехурчета, за да улавят ята риби.

Хората намират гърбатите за привлекателни и по друга причина - като суровина за производство на сапун, масло и храна за домашни любимци. Като такъв, търговският китолов на десетки хиляди гърбати през 19-ти и началото на 20-ти век почти убива вида. Смята се, че около 50 000 кита са били убивани всяка година през 50-те години на миналия век.



Но точно когато гърбатът наближи изчезването, започна да свири необичаен вид музика. Това беше част от албум, озаглавен „Songs of the Humpback Whale“. Хората по света, включително лидерите на ООН и ръководителите на НАСА, започнаха да слушат звуците на умиращите китове. Бяха закупени повече от 125 000 копия от албума, рекорд за запис на природата, който стои и до днес.

Ето какво се случи.



Слушане на музикалните китове

През 1970 г. американски експерт по биоакустика на име Роджър Пейн и инженерът от ВМС на САЩ Франк Уотлингтън издават албума „Songs of the Humpback Whale“, базиран на записите на последния на пеещите китове.

Докато звукът обикновено се използва от китовете като средство за комуникация, само гърбатите могат да пеят - женските са тихи пееници, но мъжките са шумни, смели и напористи, тъй като или се опитват да впечатлят момичетата, или предупреждават съперника да се държи настрана.



Уотлингтън е направил записи на песните, докато е бил на Бермудските острови по официална задача и когато ги е изсвирил, Пейн, тогавашната му съпруга Катрин и сътрудник Скот Маквей откриват музикалната структура в записите.

Групата започна работа и издаде „Songs of the Humpback Whale“, използвайки три парчета на Уотлингтън и две, създадени от Роджър и Кейти Пейн. Тази година се навършват 50 години от издаването на албума. Следвайте Express Explained в Telegram



Песен, изпята вярно: Това бяха дните

„Songs of the Humpback Whale“, която звучи необичайно в началото, преди да завладее сърцата на слушателите, създаде прилив на интерес и глобални движения за спасяване на китовете.

Музикалните гении Пийт Сигър и Джуди Колинс написаха песни, вдъхновени от музиката. От самото начало изпращах копия от песни на китове на всякакви хора - на Бийтълс, Джоан Баез и Боб Дилън. Изсвирих ги за Мери Хопкин, която току-що имаше голям хит с Those Were The Days My Friend. Тя беше зашеметена от звуците. По това време с нея имаше още двама души - нейният мениджър и някой друг - и не можаха да я накарат да свали слушалките.



След това тя ми каза: „Иска ми се да мога да пея като кит“, каза Пейн в интервю, дадено на Библиотеката на Конгреса на Съединените щати.

Семейство Симпсън включва препратка към песента на китовете, а „Стар Трек: Пътуването до дома“ (1986) я използва като част от основния сюжет.

Спиране на убийството, достигане до звездите

Подкрепата дойде с основаването на Грийнпийс през 1972 г. и по-специално неговия проект Ahab в средата на 70-те, в който активисти паркираха лодките си пред харпуните на китоловците. Дейвид Атънбъро и Жак Кусто направиха популярни документални филми, фокусирани върху съществата, пише The Guardian.

Докато Международната комисия за китолов забрани търговския китолов през 1986 г., около половин дузина страни като Исландия и Норвегия все още разрешават китолова по научни и търговски причини. Днес популацията на гърбатите китове се връща към дните преди китолова, около 100 000.

Карл Сейгън и съпругата му Ан Друян добавиха един от моите записи на гърбати китове към златния рекорд, който убедиха НАСА да прикачи към всеки от спътниците на Вояджър. Вояджър I е навлязъл в междузвездното пространство; той е преминал през хелиопаузата — преходната зона (Вояджър II е в тази зона сега), където, както Карл го е казал толкова добре, „Вятърът от слънцето е равен на вятъра от звездите“. По този начин китовете завладяха сърцата на един вековен враг, човек, и техните песни сега са обвързани с пътуване от 2,5 милиарда години, което ще пренесе посланието им из цялата галактика, каза Пейн.