Обяснено: Каракалът, любимец на кралските особи, сега е критично застрашен - Декември 2022

Каракалът традиционно е ценен заради своята гъвкавост и изключителна способност да улавя птици в полет; това е било любимо ловно или ловно животно в средновековна Индия.

Каракалът е средно голяма дива котка, срещаща се в части от Раджастан и Гуджарат (Източник: Wikimedia)

Националният съвет за дивата природа и Министерството на околната среда, горите и изменението на климата на Съюза миналия месец включи каракала, средно голяма дива котка, открита в части от Раджастан и Гуджарат, в списъка на критично застрашените видове. Въпреки че не е под сериозна заплаха в другите си местообитания, животното е на ръба на изчезване в Индия, смятат някои експерти. Програмата за възстановяване на критично застрашени видове в Индия вече включва 22 вида диви животни.





Бюлетин | Кликнете, за да получите най-добрите обяснения за деня във входящата си кутия

Дивата котка





Освен Индия, каракалът се среща в няколко десетки страни в Африка, Близкия изток, Централна и Южна Азия. Докато процъфтява в части от Африка, броят му в Азия намалява.

Дивата котка има дълги крака, късо лице, дълги кучешки зъби и характерни уши - дълги и заострени, с кичури черна коса на върховете им. Емблематичните уши са това, което дават името на животното - каракал идва от турското karakulak, което означава „черни уши“. В Индия се нарича siya gosh, персийско име, което се превежда като „черно ухо“. Съществува санскритска басня за малка дива котка на име deergha-karn или „дългоуха“.



В историята и мита

Най-ранните доказателства за каракала в субконтинента идват от вкаменелости, датиращи от цивилизацията на долината на Инд ок. 3000-2000 г. пр. н. е., според препратка в „Историческа и текуща степен на поява на каракала в Индия“, едно от малкото публикувани изследвания върху животното. (Dharmendra Khandal, Ishan Dhar и Goddilla Viswanatha Reddy, Journal of Threatened Taxa, 14 декември 2020 г.)



Ушите са характерната черта на каракала (Източник: Wikimedia)

Каракалът традиционно е ценен заради своята гъвкавост и изключителна способност да улавя птици в полет; това е било любимо ловно или ловно животно в средновековна Индия.

Фируз Шах Туглак (1351-88) е имал сия-гошдар кхана, конюшни, в които се помещава голям брой каракали. Споменава се в Акбарнама на Абул Фазл като ловно животно по времето на Акбар (1556-1605). Описания и илюстрации на каракала могат да бъдат намерени в средновековни текстове като Anvar-i-Suhayli, Tutinama, Khamsa-e-Nizami и Shahnameh.



Смята се, че използването на каракала като ходящо животно го е отвело далеч извън естествения му обхват до места като Ладак на север до Бенгал на изток. Твърди се, че Робърт Клайв от Източноиндийската компания е получил каракал, след като победи Сирадж-уд-Даула в битката при Пласи (1757 г.).

Намаляващи числа



Каракалът е неуловимо, предимно нощно животно и наблюденията не са чести. Много малко проучвания са проведени върху дивата котка и няма надеждни данни за популациите сега или в миналото. При липсата на наблюдения, няколко експерти се опасяват, че каракалът може да е на ръба на изчезване в Индия - някои оценки показват броя им на не повече от 50; други експерти казват, че точната оценка е трудна.

Каракалът исторически е живял в 13 индийски щата, в девет от 26-те биотични провинции. В периода преди независимостта животното е бродило на площ от 7,9 лакх кв. км; между тогава и 2000 г. обаче това местообитание се е свило почти наполовина. След 2001 г. се съобщава за наблюдения само от три щата.



От 2001 до 2020 г. докладваната степен на поява допълнително намалява с 95,95%, като настоящото присъствие е ограничено до 16 709 кв. км, по-малко от 5% от докладваната степен на срещане на каракала през периода 1948-2000 г., според Khandal et al.

Каракалът може да бъде намерен по-рано в сухи и полусухи храстови гори и дерета в Раджастан, Делхи, Хариана, Пенджаб, Гуджарат, Мадхя Прадеш, Утар Прадеш, Махаращра, Андхра Прадеш, Телангана, Одиша, Джаркханд и Чхатисгарх. Днес присъствието му е ограничено до Раджастан, Къч и части от MP.

Каракалът рядко се ловува или убива - през последните години бяха открити случаи на улавяне на животното, за да бъде продадено като екзотични домашни любимци - и намаляването на популацията му се дължи главно на загуба на местообитание и увеличаване на урбанизацията. Експертите посочват, че естественото местообитание на каракала - например дерета Чамбал - често е официално нотифицирано като пустош. Политиките за земята и околната среда не са насочени към опазването на такава екология на пустошите, а по-скоро се стремят да „възстановят“ тези площи, за да ги направят обработваеми.

Инфраструктурни проекти като изграждането на пътища водят до раздробяване на екологията на каракала и нарушаване на неговото движение. Загубата на местообитание засяга и плячката на животното, която включва малки копитни животни и гризачи.

ПРИСЪЕДИНИ СЕ СЕГА :Телеграмният канал Express Explained

Очаква се включването на каракала като критично застрашен да донесе централно финансиране на усилията за опазване. Вероятно е да се гарантира, че животното се проучва изчерпателно за първи път, включително неговия домашен ареал, популация, плячка и т.н.

Подобно проучване ще хвърли светлина и върху много занемарените пустоши в страната, които са дом на голям брой животински и птичи видове, включително леопарди, азиатски диви котки, ръждиви петнисти котки, мечки ленивци, вълци, диви кучета, цибетки и др. .