Стивън Алтър: Историите на Киплинг имаха много по-тъмна страна, която Дисни изтри - Октомври 2022

Писателят, който продължава историята на Маугли в най-новата си книга „Дивите мечти“ и връща сенките и страховете на оригиналните Книги за джунглата

Стивън Алтър, Книгата за джунглата, Маугли, Диви мечти, Едно американско детство в Хималаите, В джунглите на нощта, Елефас Максим: Портрет на индийския слон, неделно око, око 2020, indianexpressСтивън Алтър за книгата си и още. (Снимка с любезното съдействие: Стивън Алтър)

Повечето хора са запознати с героите на Книгата за джунглата, независимо дали става дума за книгата на Ръдиард Киплинг или многобройните й филмови и телевизионни адаптации. Децата продължават да са очаровани от историята на човечецът Маугли, който расте в дивата природа, някои учени и родители го смятат за империалистически разказ, докато други виждат в приказката съзерцание за идентичност и принадлежност. Вашите диви мечти: Маугли и неговите майки (Алеф, 2020) развива историята. Спомняте ли си кога за първи път прочетохте книгата и какво ви накара да се обърнете към нея сега?





Първите ми спомени от Книгите за джунглата на Киплинг са как майка ми ми четеше историите, когато сигурно бях на пет или шест години. Те оставиха траен отпечатък в съзнанието ми, който остана в мен и досега, един вид лична митология и знание. Горите на Индия винаги са ме вълнували силно. Като момче прекарвах доста време в скитане из джунглата. По-късно станах любител натуралист и писах за дивата природа и околната среда. Разбира се, сега осъзнавам, че Киплинг е знаел много малко за естествената история на Индия и е черпил от книги на други писатели, а не от собствените си наблюдения. Голяма част от работата му съдържа откровено колониални стереотипи и расистки гледни точки, които се опитах да премахна в книгата си, въпреки че Feral Dreams не е замислен като критика. Предполагам, че книгата може да бъде описана като форма на възстановена памет, истории, които излизат от подсъзнанието ми и преследват въображението ми. Това е магията и мистерията на фантастиката!

Стивън Алтър, Книгата за джунглата, Маугли, Диви мечти, Едно американско детство в Хималаите, В джунглите на нощта, Елефас Максим: Портрет на индийския слон, неделно око, око 2020, indianexpressДиви мечти: Маугли и неговите майки от Стивън Алтър
Книжна компания Алеф
208 страници

Има жалък щам, който минава през Feral Dreams. В началните глави виждате Маугли да бъде отгледан от слон матриарх, но винаги знаете, че дните му в дивата природа са преброени. След това, когато е намерен и отведен в сиропиталище, управлявано от американски мисионери и кръстено Даниел, вие не знаете дали миналото е било въображение, мечта. И дядо ви, и баща ви са били мисионери, така че си спомняте този свят с очите и на вътрешен, и на аутсайдер?





Повечето хора свързват Книгата за джунглата с анимационната версия на Дисни от 1967 г. Това беше безгрижна история с весели песни и забавни герои. Спомням си, че го гледах в годината на излизане на филма и му се наслаждавах изключително. Но историите на Киплинг имат много по-тъмна страна, която Дисни изтри и аз се опитах да уловя отново някои от сенките и страховете, които оригиналните Книги за джунглата предизвикаха. Има нещо трагично в това, че Маугли е сирак, но и в неизбежното му изгнание от джунглата, изправено пред моралните дилеми на цивилизацията. Тъй като израснах в мисионерско семейство и общност, бях наясно с християнските учения за доброто и злото, но родителите ми наблягаха на състраданието пред догмата. Чрез героя на госпожица Кранстън, която приема Даниел като свой син, се опитах да изследвам собствената си амбивалентност по отношение на това кое е правилно и кое не.

Целият път до небето: Американско детство в Хималаите (1998) е ярък разказ за годините ви на израстване в Мусури, учебните ви дни в Уудсток, където баща ви беше директор, времето, прекарано в Утар Прадеш, където работата на родителите ви отне тях и междинните пътувания до САЩ. На едно място пишете за вашите истории, написани в гимназията, като пълни с невидими граници и изтрити самоличности. Колко от тези лични пътувания са преминали в живота на Даниел, който също се движи между толкова много светове, от нееднозначно минало до сиропиталището и накрая до САЩ?



Идентичността е доста хлъзгава концепция и никога не съм успявал да се дефинирам по някакъв убедителен начин. Поглеждаш се в огледалото и в някои дни се разпознаваш, докато други дни си мислиш: Кой, по дяволите, е това? Присъщата несигурност в разпознаването на себе си никога не ме е притеснявала, въпреки че успях да изследвам този объркващ парадокс в много от моите книги. В крайна сметка предполагам, че Feral Dreams е книга за идентичността, но вероятно бихте могли да кажете това за почти всеки роман. За Даниел или Маугли най-големият въпрос не е кой съм аз? но вместо това кой искам да стана?

Във Feral Dreams вие пренесете историята на Киплинг напред. В In The Jungles of the Night (2016) сте използвали обектива на фантастиката, за да уловите живота и времето на Джим Корбет. Колко предизвикателство е да се преработят истории, които вече са толкова добре известни?



Адаптирането на популярни истории или преработката на добре познати личности и да им дадете нов разказ е малко като актьор, който изпълнява известна роля. Хиляди различни хора са изиграли ролята на Хамлет и всеки от тях е добавил нещо към историята си, чрез различни интерпретации. Същото е и когато пиша за Джим Корбет или Маугли. Като писател се опитвам да изненадам и разстроя предубедените очаквания на читателя и да му покажа нов начин да гледа на познат герой.

Wild Himalaya, който излезе миналата година с голямо признание, е всеобхватен портрет на тази великолепна планинска верига. Били ли са фиксирана точка, фиксиран адрес в пътуване, което ви е отнело места?



Роден съм в Хималаите, в Мусури, което ми дава усещане за принадлежност към планините. Повече от всичко обаче, многото пътувания, които съм правил из Хималаите, ми дават силна връзка с този регион. Когато пътувате пеша, научавате много за пейзажа и хората, както и за историческото, духовното и природно наследство на дадено място. Това, че съм писател, ми позволява да преразказвам преживяванията и историите, които съм събрал по пътя. Въпреки че винаги съм смятал Мусури за мой дом, това е както място, от което тръгвам, толкова и изходна точка, откъдето се връщам.

Като човек, който принадлежи на Утаракханд и като автор на Elephas Maximus: Портрет на индийския слон (2004), как виждате решението за обозначаване на резервата за слонове Шивалик, за да проправите пътя за разширяването на летището Jolly Grant?



Долината Дехрадун е загубила по-голямата част от горската си покривка през последния половин век. Всеки път, когато чета за изсичани дървета, за да направят път за пътища или други форми на развитие, ми се струва неоправдано и недалновидно. Разбира се, знам, че хората искат удобството на пътуването със самолет и летището Jolly Grant става все по-натоварено през последните години, но мисля, че трябва да има някакъв друг начин за приемане на повече полети, без да се унищожават ограничените участъци от гори, които остават.

Когато сме към края на една неспокойна, тревожна година, като писател как разбирате това? Как бихте запомнили 2020 г.?



Честно казано, бих искал да забравя напълно 2020 г., но не съм сигурен, че 2021 г. ще бъде по-добра. За мен най-тревожната част от пандемията беше начинът, по който ме отдели от семейството и приятелите. Въпреки технологията, която ми позволява да общувам от изолация, все още има усещане за загуба на лични връзки. Може би, когато всичко свърши, ще се срещнем отново, сякаш сме станали непознати.