Обяснено: Откриването на вируса на хепатит С, което помогна на трима учени да спечелят Нобеловата награда по медицина - Декември 2022

Трима учени споделят тазгодишната Нобелова награда по медицина за откриването и идентифицирането на вируса на хепатит С. Проследяване на стъпките, които са предприели през 70-те и 80-те години на миналия век и как това е довело до по-безопасни кръвопреливания днес

Нобелова награда за 2020 г., Нобелова награда за медицина, Харви Алтър, Чарлз Райс, Майкъл Хоутън, Indian ExpressТомас Перлман, крайно вдясно, секретар на Нобеловата асамблея, обявява Нобеловите лауреати за 2020 г. по физиология и медицина по време на пресконференция в Института Каролинска в Стокхолм, Швеция, понеделник, 5 октомври 2020 г. (AP/PTI Photo)

Тазгодишната Нобелова награда за физиология и медицина възнаграждава усилията, които в крайна сметка направиха кръвопреливането по-безопасно за всички. Американските учени Харви Алтър и Чарлз Райс и Майкъл Хоутън от Обединеното кралство, са признати за техния принос към откриването на нов вирус, който е причина за огромното мнозинство от случаите на хроничен хепатит или случаи на сериозно чернодробно възпаление при пациенти, които се нуждаят от кръвопреливане. Този вирус в крайна сметка беше наречен вирус на хепатит С.





След откриването и идентифицирането на вируса през 70-те и 80-те години на миналия век е намерен лек за болестта и вече са налични ефективни антивирусни лекарства. Разработени са тестове за идентифициране на кръв, която има този вирус, така че заразената кръв да не се дава на нито един пациент.

Все пак, според Световната здравна организация, около 71 милиона души (6-11 милиона от тях в Индия) имат хронична инфекция с вируса на хепатит С, който също се оказва основна причина за рак на черния дроб. През 2016 г. тази вирусна инфекция доведе до смъртта на близо 400 000 души по целия свят. Все още не е разработена ваксина срещу болестта.





Какво се знае за хепатита преди откриването на вируса на хепатит С?

Преди откриването на вируса на хепатит С е известно, че два други вируса причиняват хепатит при пациенти. Известно е, че вирусът на хепатит А се разпространява главно чрез замърсена храна и вода и причинява относително по-лека форма на чернодробно възпаление. Известно е, че хепатит В, открит през 60-те години на миналия век, се предава главно чрез заразена кръв и причинява по-сериозна форма на заболяването. Между другото, откриването на вируса на хепатит В също беше възнаградено с Нобелова награда за медицина, дадена на Барух Блумберг през 1976 г. В момента има налични ваксини за това заболяване.



Откриването и идентифицирането на вируса на хепатит В улесни разработването на диагностичен тест за откриване на присъствието му в кръвта. След това на пациентите щеше да се дава само кръв, дезинфекцирана от този вирус, но беше забелязано, че дори тази дезинфекцирана кръв е в състояние да предотврати само 20% от случаите на кръвен хепатит. Тогава започна търсенето на новия вирус.

Прочетете | Нобелова награда по химия за ножици за редактиране на гени



Как беше намерен и какъв беше приносът на всеки носител на Нобелова награда?

През 60-те години на миналия век Алтер си сътрудничи с Блумберг, носител на Нобелова награда от 1976 г. По-късно Алтер се премества в Националния здравен институт на САЩ (NIH), където продължава да работи. В NIH Алтер работи в кръвната банка и има достъп до голяма колекция от кръвни проби, което улеснява разследванията му на случаи на хепатит, причинен след кръвопреливане. Именно Алтер, заедно с някои от тези колеги, успя да дефинира характеристиките на неизвестния тогава вирус.



Но въпреки над 10 години усилия, Алтер и неговите сътрудници не успяха да установят самоличността на вируса. Тази работа е извършена от Houghton, който работи самостоятелно в Chiron Corporation, американска биотехнологична фирма. След упорита работа, скрининг на над милион ДНК последователности, Houghton успява да идентифицира новия вирус през 1982 г., след което е кръстен на хепатит С.

През 1997 г. Райс, работещ тогава във Вашингтонския университет, успя да докаже категорично, че наистина този вирус причинява хроничен хепатит при хората.



Нобелова награда за 2020 г., Нобелова награда за медицина, Харви Алтър, Чарлз Райс, Майкъл Хоутън, Indian Express(Отляво) Харви Дж. Алтър, Чарлз М. Райс и Майкъл Хоутън (Рода Баер/Национални здравни институти, Ричард Сименс/Университет на Алберта, AP/PTI)

Защо е значимо?

Уебсайтът на Нобеловата награда казва, че откриването на вируса на хепатит С (HCV) е един от важните етапи в подобряването на общественото здраве, което е породило надежди за елиминиране на болестта.



Откритията на HBV и HCV и установяването на ефективни рутинни процедури за скрининг на практика елиминираха риска от предаване чрез кръвни продукти в много части на света. Благодарение на разработването на високоефективни лекарства срещу HCV, сега е възможно, за първи път в човешката история, да се предвиди бъдеще, в което заплахата от тази вирусна инфекция е значително намалена и се надяваме скоро да бъде премахната, се казва в доклада.

Експресно обясненосега е включенТелеграма. Щракнете върху тук, за да се присъедините към нашия канал (@ieexplained) и бъдете в течение с най-новото

Шахид Джамил, вирусолог, който е работил задълбочено върху вируса на хепатит Е (открит по-късно), каза, че най-простият начин да се разбере важността на работата на тези учени е да се знае, че кръвта, която се дава на всички видове пациенти, сега се е превърнала в много по-безопасно. Три основни причини за кръвнопреносими инфекции - хепатит B, хепатит C и HIV - всички са идентифицирани и те вече не заразяват кръвта, която се изисква от пациентите. Това е пряк резултат от учени като тях. От гледна точка на общественото здраве, тяхното откриване на вируса на хепатит С беше много голям пробив, каза Джамил, сега директор на Trivedi School of Biosciences в университета Ашока.

Също така в Обяснено | Нобелова награда за физика на черните дупки

Как се лекува хепатит С?

Ваксина за това не е разработена главно защото това е много бързо променящ се вирус. Но това е може би единственият хроничен вирус, за който вече е налично окончателно лечение, каза Джамил. Антивирусните лекарства могат да бъдат разработени въз основа на разбирането на биологията на вируса, за което лабораторията на Харви допринесе много значително. Всъщност имаше няколко други, чиито приноси бяха също толкова значителни, хора като Робърт Пърсел и Ралф Бартеншлагер, но изглежда, че са пропуснали наградата само защото Нобеловата награда не може да бъде споделяна от повече от трима души. Но като цяло, много заслужено признание за Харви Алтър, Чарлз Райс и Майкъл Хоутън, каза Джамил.
Индийски усилия: Една от важните стъпки към намирането на ваксина беше предприета от индийска компания в края на 90-те години. Базираната в Хайдерабад Shantha Biotech, която произведе първата рекомбинантна ДНК-базирана ваксина за инфекция с хепатит B, също започна работа по хепатит C. Той финансира работата на базиран в САЩ учен с индийски произход, който успя да секвенира целия геном на вируса на хепатит С, присъстващ в индийското население. Но след това не беше постигнат напредък.

Това беше важна работа по това време, през 2001 г. Не можахме да я продължим по-нататък поради някаква причина. Но нито едно друго усилие не е успяло досега, каза д-р Варапрасад Реди, основател на Shantha Biotech този уебсайт .

Тази статия се появи за първи път в печатното издание на 6 октомври 2020 г. под заглавието „Находка на вируса, която спечели Нобеловата награда“.