Обяснено: Какво представляват редките земи и защо американската армия се включва в тяхната обработка? - Ноември 2022

Прогнозният размер на сектора на редките земни е между 10 и 15 милиарда долара. Около 100 000-110 000 тона редкоземни елементи се произвеждат годишно по целия свят.

Европий и скандий (Източник: Wikimedia Commons)

Армията на Съединените щати планира да финансира изграждането на съоръжение за преработка на редки земи, за да осигури вътрешните доставки на минерали, които се използват за производството на военни оръжия и електроника, предаде Ройтерс. Това ще бъде първата финансова инвестиция от американската армия в производството на редки земни обекти в търговски мащаб след проекта в Манхатън за изграждане на първата атомна бомба по време на Втората световна война, се казва в доклада.





Решението идва след това Китай се закани да спре износа на редкоземни материали за САЩ на фона на продължаващата търговска война между страните. В коментар, публикуван в китайски държавни медии през май 2019 г., се казва: Водейки търговска война срещу Китай, Съединените щати рискуват да загубят доставките на материали, които са жизненоважни за поддържането на тяхната технологична сила.





Докато редкоземните елементи се използват в изграждането на потребителска електроника, в здравеопазването и транспорта, те са особено важни за правителствата поради използването им в производството на отбранително оборудване. В момента Китай рафинира приблизително 80% -90% от редките земни елементи в света, като по този начин има значителен контрол върху доставките им.

Обяснено: Какво представляват редките земи?

Редкоземните елементи или редкоземните метали са набор от 17 химични елемента в периодичната таблица - 15-те лантаниди, плюс скандий и итрий, които обикновено се срещат в същите рудни находища като лантанидите и имат подобни химични свойства.



17-те редки земни елементи са церий (Ce), диспрозий (Dy), ербий (Er), европий (Eu), гадолиний (Gd), холмий (Ho), лантан (La), лутеций (Lu), неодим (Nd), празеодим (Pr), прометий (Pm), самарий (Sm), скандий (Sc), тербий (Tb), тулий (Tm), итербий (Yb) и итрий (Y).

Въпреки тяхната класификация, повечето от тези елементи не са наистина редки. Една от редките земи, прометий, е радиоактивна.



За какво се използват редките земни елементи?

Тези елементи са важни в технологиите на потребителската електроника, компютрите и мрежите, комуникациите, чистата енергия, модерния транспорт, здравеопазването, смекчаването на околната среда и националната отбрана, наред с други.

Скандият се използва в телевизори и флуоресцентни лампи, а итрият се използва в лекарства за лечение на ревматоиден артрит и рак.



Редкоземните елементи се използват в компоненти на космически совалки, турбини на реактивни двигатели и дронове. Церият, най-разпространеният редкоземен елемент, е от съществено значение за програмата за космически совалки на НАСА.

Според Технологичния алианс за редки земи (RETA), прогнозният размер на сектора на редките земи е между 10 милиарда и 15 милиарда долара. Около 100 000-110 000 тона редкоземни елементи се произвеждат годишно по целия свят.



Как и защо Китай доминира в сектора?

В Китай добивът на редки земни елементи започва през 50-те години на миналия век, но остава домашна индустрия до 70-те години на миналия век, когато химикът Xu Guangxian открива начин да отдели редкоземните елементи.

Според Австралийския институт за стратегическа политика след края на културната революция в Китай страната се фокусира върху експлоатацията на природните си ресурси. През 1992 г., по време на посещение в района на редките земи в Баотоу във Вътрешна Монголия, върховният лидер на Китай Дън Сяопин каза: Близкият изток има своя петрол, Китай има редки земи; Китайските находища на редки земни елементи представляват 80% от идентифицираните световни резерви, можете да сравните състоянието на тези запаси с това на петрола в Близкия изток. Има изключително важно стратегическо значение; трябва да сме сигурни, че ще се справим правилно с проблема с редките земи и ще използваме най-пълно предимството на нашата страна в ресурсите на редките земни елементи.



Според изследване на Центъра за изследване на Съединените щати към Университета в Сидни, от 2010 г., когато Китай ограничи доставките на редки земни елементи за Япония, САЩ и Европа, производствените единици са се появили в Австралия и САЩ, заедно с по-малки единици в Азия. , Африка и Латинска Америка. Въпреки това, доминиращият дял на обработените редки земни елементи е в Китай.

Не пропускайте от Explained: Защо Асам не е доволен от законопроекта за изменение на гражданството