Писателката-поетеса Шараня Маниванан за запълването на фолклорната празнота във втората си книжка с картинки за деца - Октомври 2022

С русалки в лунната светлина 35-годишната Шараня Маниванан намира пътя си обратно към дома

Шараня Маниванан (Снимка: Рахул Дев)

Извадки от интервюто





Подобно на The Ammuchi Puchi (2016), втората ви книжка с картинки за деца, Русалки на лунна светлина (Red Panda, Rs 199), също е необичайна при избора ви на тема. Как стигате до историята, която искате да разкажете, и имаше ли нещо конкретно, което ви привлече към настоящия разказ?

Семейството ми е от Маттакалапу (Шри Ланка). Майка ми казваше, когато бях дете, че в родния й град има русалка, която се чуваше да пее в лагуната в нощите на пълнолуние. Това явление е реално, обикновено се приписва или на черупки, или на риба, и е записано и документирано. Като възрастен, пътувайки до Маттакалапу за първи път, бях поразен от това колко фигури на русалки (миен магал) са из целия град, но липсва знание за тях. Тази фолклорна празнота беше моята отправна точка за тази работа. Придружаващата книга на русалки в лунната светлина, графичен роман за възрастни, наречен Заклинания над вода, беше моят първоначален фокус - но детската книга взе творческото предимство по време на пандемията.





Какъв вид изследване включваше тази история?

Спомням си, че седях на една трапезария в Батикалоа в първия ден от едно от моите изследователски пътувания за мъже, изтощени до сълзи, и се питах защо изобщо съм отишъл там и дали наистина има нещо, което мога да отсея от колективни, поколенчески загуби, които също са моето наследство. Още на следващия ден пътеката се отвори и тогава отново бях в сълзи. Този ключ беше обяснението за една мистерия, над която се чудех дълго време, по тема, която не се говори в семейството ми – за това как прабаба ми е успяла да напусне брака си и да живее сама, около 1930 г. Мукуварите от Батикалоа са били матрилинейни и матрилокални, поне до нейното поколение. Така че тя имаше собствена земя и агенция, за да започне отново. При едно по-късно пътуване аз също успях да отида до мястото, където тя е живяла сама. Това може да изглежда допирателно, но не е – само след като държах този ключ, всичко започна да се подравнява за мен.



Попитах много хора в Mattakalappu за meen magal, докато провеждах моето изследване: риболовци, изследователи, академици, активисти, хотелиери и мои близки роднини. Нямаха много какво да кажат за меен магал – но ми разказаха толкова много за култура, история, мистерия, религия и ритуали, екология, война и бедност, отношения между половете и други народни приказки. Фолклорната празнота около меен магал престана да ме разочарова, след като всички тези други начини да разбера мястото, откъдето идвам, се отвориха за мен.

Русалката не е чак толкова странно нещо на място, където има ревенантни деца и много повече. Защо жена с рибена опашка или риба с женски торс трябва да са необикновени? И – разбира се – влязох в лагуната в нощта на пълнолуние и чух тези мистериозни звуци за себе си. След всичко това започнах да се задълбочавам в четенето на легенди за русалки от цял ​​свят. Международният канон за русалки е огромен. Написването на „Русалки на лунна светлина“ беше за подбор и обединяване на набор от приказки, които развиват разказа за майка, която дава на детето си наследство от истории.



sharanya manivananПисателката споделя, че й е било приятно да създава илюстрациите за Русалки на лунна светлина. (Снимка: Red Panda)

Споменавате в бележката на автора, че се надявате това да насърчи читателите да търсят истории от различни култури и да разберат, че историите се трансформират с всеки преразказ. Във време, когато има акцент върху монолитната визия на културата, умишлено ли избрахте да се съсредоточите върху народни приказки, които по същество са устно хранилище на културната история?

Наличието на множество наративи представлява динамично, убедително предизвикателство пред монолитните културни налагания. Със сигурност съм съгласен, че те са важни по тази причина на социално-политическо ниво. Творчески погледнато обаче, това е второстепенна грижа. Работил съм с митологията и фолклора в книгите си и това, което обикновено ме привлича, е патосът на определена история, нейната емоционална палитра. Работата с истории от други култури трябва да се извършва деликатно, защото съществува риск от незаконно присвояване. Бях много наясно с това, дори на моменти дълбоко разтревожен. Ето защо отдавам чест на разказвачите преди мен, когато книгата се отваря, и насърчавам читателя да изследва други версии на историите, които четат в нея. Открих, че по-добрият подход за себе си не е да се опитвам да бъда авторитетен, а да имам смирение и да вплетам съмнения, грешки и двусмислие в работата.



Фактът, че правите и историята, и илюстрациите, улесни ли работата ви?

Харесвах да създавам илюстрациите за Русалки на лунна светлина. Въпреки че рисувах и рисувах на ръка от дълго време, започнах да илюстрирам дигитално само с тази книга. Ученето на нови умения, както и прехвърлянето на съществуващи умения в нова среда беше вълнуващо, както и предизвикателно. В най-последните етапи на сглобяването на книгата илюстраторът в мен имаше повече дума от писателя: спомням си, че премахнах половината текст на една страница, така че думите да не затрупват изображението, например. Беше ми много интересно да наблюдавам това в себе си.



Корица на книгата.

Работите и по графичен роман за възрастни. Какво ви накара да преминете към по-визуален начин на разказване на истории?

Опитвах се да си спомня защо/кога точно реших да се впусна и в създаването на илюстрирани книги. Изглежда не мога да идентифицирам епифаничен момент като такъв. Рисувах от късната си тийнейджърска възраст, за удоволствие и за да правя подаръци на приятели. След като приключих с писането на разказа „Конхология“ в моята колекция „Върховната жрица никога не се омъжва“ (2016), знаех, че имам нужда да създам още. Със сигурност знаех по времето, когато провеждах изследването си в Mattakallappu през 2017 г., че искам това да се прояви в графичен роман. Рисувах толкова дълго, че се чувствах естествено, а не като важно решение – въпреки че, разбира се, беше.



Приключих с писането на „Заклинания над вода“ няколко седмици преди излизането на „Русалки в лунната светлина“ и ще работя върху илюстрациите през по-голямата част от тази година. Заклинанията... и лунната светлина... споделят сърце и география, но са много различни и има само малко припокриване между историите за русалки и в двете. Заклинанията... навлизат по-дълбоко в скръбта и мрака, които Лунната светлина... признава, но не може да изследва. Разказана е от Ила, русалката, която Ама и Нилаволи си представят заедно в Русалки... Написал съм много самотни герои, но Ила може би е най-самотната от тях досега.