Тежестта на меритокрацията - Септември 2022

Зашеметяващ каталог на начините, по които заслугите приемат формата на наследство.

Според Марковиц осем от 10 от най-богатите американци днес дължат богатството си на таланта си, а не на наследство или възвръщаемост на наследения капитал.

КАПАНЪТ НА МЕРИТОКРАЦИЯТА: Как основният мит на Америка подхранва неравенството, премахва средната класа и поглъща елита
ДАНИЕЛ МАРКОВИЦ
Penguin Press
448 страници
₹ 2160





Меритокрацията, идеята, че работните места и наградите трябва да се разпределят според способностите и усилията, се превръща в хегемонна социална форма в съвременния свят. Противно на общото схващане, дори утвърдителните действия като принцип не са отклонение от логиката на меритокрацията. В идеалния случай това е средство за разработване на начин за идентифициране на таланти от по-голям социален фонд. Майкъл Йънг измисли термина в своето брилянтно дистопично изображение във „Възходът на меритокрацията“ (1958). Въпреки предупрежденията на Йънг, меритокрацията се разглежда като еманципаторна идея, самото въплъщение на равенството на възможностите. Кариерите ще бъдат отворени за таланти, а не за лотарията на раждането; ще бъдат възнаградени най-продуктивните граждани, а не аристократичните лентяи; това, което човек прави, би станало по-важно от това кой е. Някаква концепция за способности, интелигентност плюс усилия се превърна в новата валута на признание.

Но вместо да бъде идеология на еманципация, равенство и самооткриване, меритокрацията отразява нова форма на потисничество, неравенство и отчуждение. Така твърди Даниел Марковиц в тази брилянтна, интелигентна и проницателна книга. Марковиц пише с усърдие на адвокат на прокуратурата, яснота на философ и с удивителните данни на широк икономически социолог.





Според Марковиц осем от 10 от най-богатите американци днес дължат богатството си на таланта си, а не на наследство или възвръщаемост на наследения капитал. И така, какъв е случаят с прокуратурата? Точно този успех бележи провалите на меритокрацията. По думите на Марковиц меритокрацията е самоподкопаващ се проект. Наградите могат да се разпределят според таланта. Но самото производство на талант е функция на ресурсите. Тези, които успеят в меритократичната игра, могат да гарантират, че предават своите меритократични предимства на децата си, като използват огромни ресурси.

Книгата е зашеметяващ каталог на начините, по които тези, които са успели чрез меритокрация, могат да гарантират, че това, което могат да предадат на децата си, е голямо предимство в човешкия капитал. Накратко, сега е приело формата на наследство. Привидната откритост на системата е подкопана от този факт. В старата система трябваше да имаш богатство, за да произвеждаш повече богатство; в новата система родителите ви трябва да са успели в играта на човешкия капитал, за да произведат човешкия ви капитал, за да бъдете конкурентоспособни. Марковиц е нагледен в подробности колко порочен е станал този кръг. Децата на меритократично успешни родители имат предимство по отношение на изграждането на умения и постижения, които ще им позволят да успеят. Но предимството не е само по отношение на икономическите ресурси.



Оказва се, че в Съединените щати бракът сега се управлява от това, което се нарича асортивно чифтосване: индивидите с висок човешки капитал се женят за други хора с висок човешки капитал. Но и по-изненадващо, бракът на върха на доходите в разпределението на доходите е по-стабилна институция, която дава на тези деца двойно предимство. Крайният резултат е, че меритокрацията вече не е средство за социална мобилност: тя придобива кастови характеристики, при които тези, които успеят в меритократичната игра, могат да предават своите привилегии и да обитават различни социални светове.

Но по-забележителните части от книгата са върху социологията на съвременния трудов живот, която произтича от меритокрацията. Настоящият меритократичен модел черпи силата си от факта, че за първи път в човешката история елитите трябва да работят поне толкова усилено, ако не и по-усилено, отколкото всички останали. Има зашеметяващ ръст в работното време на всички елити в почти всички професии. Адвокатите явно са се държали по-скоро като лежерни джентълмени в средата на 20-ти век, а сега работят 2500-3000 часа на година. Марковиц твърди, че сме в голям обрат, където заетостта е знак за меритократичен успех; и свободното време вече се свързва както с провал, така и с относително бедност. Но за Марковиц тази тенденция, която сега конструира обществото като огромна машина, която произвежда човешки капитал и след това максимизира възвръщаемостта на така произведения капитал чрез предизвикване на невротична заетост, е самоинструментализация от най-лошия вид. Елитите, вместо да живеят живот за собствените си цели, сега са толкова или дори по-товарени. Меритократичното богатство може да ви даде власт. Но това не ви дава свободата да живеете живота си според собствените си цели.



Това се комбинира с втора тенденция, отчасти предизвикана от екзогенни технологични промени. Естеството на работата в развито капиталистическо общество като САЩ, сега прекомерно възнаграждава хората на върха на меритократичната йерархия, но оставя всички останали в по-лошо положение. Така неравенството на компенсациите в рамките на всяка професия или фирма се е увеличило. В поразителна формулировка Марковиц предупреждава за опасността от лумпенпролетаризацията на средната класа в Съединените щати. Марковиц очертава тази трансформация в редица професии и компании, от Макдоналдс до Силиконовата долина. Накратко, меритокрацията също сега е в съответствие с това, което Робърт Франк веднъж нарече победителят отнема цялата икономика, където разходите за достигане дори на второ място са извънредно високи.

Резултатът е тревожна дистопия: елитите, измъчвани от несигурността и неврозата на поддържането на меритократични привилегии и големи части от средната класа и бедните, изключени от меритократичните структури на възможности. Политиката се поляризира, тъй като елитите смятат, че имат право на своите привилегии (а чувството за право, основано на способности, е по-дълбоко от това, основано на наследство), а останалите са негодуващи от затворена система, срещу която нямат идеологически средства за борба. Средната и долната класа са по-маргинализирани. Но привилегированите са, парадоксално, още по-инструментализирани, където целта на тяхното съществуване е да служат на самата меритократична машина, а не да откриват автентичните си цели в живота. Неравенството прави конкуренцията по-ожесточена.



Марковиц има няколко предложения за преодоляване на тази дистопия: изравняването на образованието, така че да не се концентрират предимствата на меритократичните привилегии, е един очевиден отговор. Но радикалната реформа на структурата на заплатите, при която цената дори на второ място не е толкова висока, е друг по-спорен въпрос. Той иска да реформира данъчната система, която благоприятства изместването на работни места от средната класа. Но докато препоръките ще предизвикат много дебати, няма съмнение, че „Капанът на меритокрацията“ е впечатляващо огледало на тежестта на меритокрацията. Това е една от най-важните книги на нашето време.

Пратап Бхану Мехта е сътрудник на редактор, този уебсайт