Обяснено: мисия EnVision на Европейската космическа агенция до Венера - Октомври 2022

EnVision е мисия, водена от ESA с принос от НАСА. Вероятно ще бъде пуснат някъде през 2030-те години.

Впечатление на художника от мисията на ESA EnVision на Венера. (Източник: Европейска космическа агенция)

Следвайки стъпките на НАСА, Европейската космическа агенция (ESA) обяви в четвъртък, че е избрала EnVision за своя следващ орбитален апарат, който ще посети Венера някъде през 2030-те. Миналата седмица НАСА избра две мисии до планетата Венера, най-близкия съсед на Земята. Мисиите, наречени DAVINCI+ и VERITAS, са избрани въз основа на техния потенциал за научна стойност и осъществимостта на техните планове за развитие. Очаква се НАСА да отпусне 500 милиона долара за всяка от тези мисии, които ще стартират между 2028-2030 г.





И така, какво е EnVision?

EnVision е мисия, водена от ESA с принос от НАСА. Вероятно ще бъде пуснат някъде през 2030-те години. Най-ранната възможност за изстрелване на EnVision е 2031 г., последвана от 2032 г. и 2033 г. След като бъде изстрелян с ракета Ariane 6, космическият кораб ще отнеме около 15 месеца, за да достигне до Венера и ще отнеме още 16 месеца, за да постигне орбита в кръг.

Космическият кораб ще носи набор от инструменти за изследване на атмосферата и повърхността на планетата, за наблюдение на следи от газове в атмосферата и анализ на нейния повърхностен състав. Радар, предоставен от НАСА, ще помогне за изобразяване и картографиране на повърхността.





EnVision ще последва друга водена от ESA мисия до Венера, наречена „Venus Express“ (2005-2014), която се фокусира върху атмосферни изследвания и посочи вулканични горещи точки на повърхността на планетата. Освен това, японският космически кораб Akatsuki също изучава атмосферата на планетата от 2015 г.



Защо учените се интересуват от изучаване на Венера?

В основата на мисията на ESA е въпросът как Земята и Венера са еволюирали толкова различно една от друга, като се има предвид, че те са приблизително с еднакъв размер и състав. Венера е най-горещата планета в Слънчевата система заради топлината, която е уловена от нейната дебела облачна покривка.

Каква история е преживяла Венера, за да стигне до това състояние и предсказва ли това съдбата на Земята, ако тя също претърпи катастрофален парников ефект? Венера все още ли е геоложки активна? Възможно ли е някога да е бил домакин на океан и дори да е поддържал живот? Какви уроци могат да се научат за еволюцията на земните планети като цяло, когато откриваме повече екзопланети, подобни на Земята? това са ключовите въпроси, на които мисията на ESA цели да отговори.



От друга страна се очаква резултатите от DAVINCI+ да променят разбирането за формирането на земните планети в Слънчевата система и извън нея. Взети заедно, и двете мисии се очаква да разкажат на учените повече за дебелата облачна покривка на планетата и вулканите на нейната повърхност.

Освен това учените спекулират за съществуването на живот на Венера в далечното му минало и възможността животът да съществува в горните слоеве на неговите облаци, където температурите са по-малко екстремни.



Миналата година екип от учени съобщи, че са открили фосфинов газ (химикал, произведен само чрез биологични процеси) в атмосферата на Венера, което предизвика вълнение в научната общност, че някои форми на живот може да се поддържат от планетата. Но съществуването на живот на планетата е почти невъзможно предвид високите температури на Венера и нейната кисела атмосфера. Въпреки това, това откритие може да означава, че форми на живот може да са съществували на Венера преди, когато тя е била обитаема. Според тази теория откриването на фосфин може да бъде просто останки от миналото.

Относно Венера

За хората на Земята Венера е вторият най-ярък обект в небето след луната. Изглежда светъл поради дебелата си облачна покривка, която отразява и разсейва светлината. Но докато Венера, която е втората най-близка планета до Слънцето, се нарича близнак на Земята поради сходните им размери, двете планети имат значителни разлики между тях.



От една страна, плътната атмосфера на планетата улавя топлината и е причината тя да е най-горещата планета в Слънчевата система, въпреки че идва след Меркурий, най-близката планета до Слънцето. Повърхностните температури на Венера могат да достигнат до 471 градуса по Целзий, което е достатъчно горещо, за да стопи олово, отбелязва НАСА.

Освен това Венера се движи напред по своята орбита около Слънцето, но се върти назад около оста си бавно. Това означава, че на Венера Слънцето изгрява на запад и залязва на изток. Един ден на Венера е еквивалентен на 243 земни дни поради въртенето му назад, противоположно на това на Земята и повечето други планети. Венера също няма луна и пръстени.



Прочетете също| Обяснено: Кои са двете мисии, които НАСА е избрала за изследване на Венера?

Хората посещавали ли са Венера?

Поради суровата среда на планетата, никой не я е посещавал и дори космическият кораб, който е изпратен на планетата, не е оцелял от много дълго време. Високите повърхностни температури на Венера прегряват електрониката в космическите кораби за кратко време, така че изглежда малко вероятно човек да оцелее дълго на повърхността на Венера, казва НАСА.

Досега космически кораби от няколко нации са посетили планетата. Първият такъв космически кораб беше серия Venera на Съветския съюз (космическият кораб обаче не можа да оцелее дълго поради тежките условия на планетата), последван от мисията на НАСА Магелан, която изучава Венера от 1990-1994 г. Към момента японската мисия Akatsuki изучава планетата от орбита.

Кои мисии обяви НАСА?

И двете мисии, наречени DAVINCI+ и VERITAS, са част от програмата Discovery на космическата агенция, която започна през 1992 г., за да даде на учените шанс да стартират някои мисии, които използват по-малко ресурси и имат по-кратко време за развитие. Двата подбора са част от деветата програма Discovery и са направени от предложения, подадени през 2019 г.

бюлетин| Кликнете, за да получите най-добрите обяснения за деня във входящата си кутия

Какво планират да постигнат тези мисии?

DAVINCI+ е съкращение от „Изследване на Венера в дълбока атмосфера на благородни газове, химия и изображения“ и е първата водена от САЩ мисия до атмосферата на планетата от 1978 г. Тя ще се опита да разбере състава на Венера, за да види как се е формирала и еволюира планетата. Тази мисия също се състои от сфера за спускане, която ще премине през дебелата атмосфера на планетата и ще прави наблюдения и измервания на благородни газове и други елементи.

Показателно е, че тази мисия също ще се опита да върне първите снимки с висока разделителна способност на геоложка характеристика, която е уникална за Венера. Тази характеристика, която се нарича тесери, може да бъде сравнима с земните континенти, казва НАСА. Наличието на тесери може да предполага, че Венера има тектонски плочи като Земята.

Втората мисия, наречена VERITAS, е съкращение от „Излъчване на Венера, радионаука, InSAR, топография и спектроскопия“ и ще картографира повърхността на планетата, за да определи нейната геоложка история и да разбере причините, поради които се е развила толкова различно от Земята.

VERITAS ще обикаля около Венера с радар, който ще помогне да се създаде триизмерна реконструкция на нейната топография, която може да е в състояние да каже на учените дали процеси като тектоника на плочите и вулканизъм все още са активни там. Тази мисия също така ще картографира емисиите от повърхността на Венера, които могат да помогнат при определянето на типа скали, които съществуват на Венера – част от информацията, която все още не е точно известна. Той също така ще определи дали активните вулкани изпускат водни пари в атмосферата.