Обяснено: Колко сериозно е замърсяването с пластмаса в Атлантическия океан? - Декември 2022

Ново проучване, публикувано в Nature Communications, оценява количеството замърсяване с микропластмаса в Атлантическия океан и го определя на 11,6-21,1 милиона тона.

пластмасово замърсяване на Атлантическия океан, замърсяване с пластмаса в океаните, изследване на замърсяването с пластмаса, Атлантически океанСпоред Международния съюз за опазване на природата (IUCN), най-малко 8 милиона тона пластмаса попадат в океаните всяка година. (Операция Mer Propre чрез AP)

Добре известно е, че замърсяването от пластмаса, особено по-малките микропластмаси, са достигнали океаните и дори някои от най-отдалечените кътчета на Арктика. Въпреки това съществува несигурност относно големината на замърсяването с пластмаса в морската среда и не може да се каже точно колко замърсяване причинява пластмасата, особено микропластмасата.





Сега, ново проучване, публикувано в Nature Communications, оцени количеството на замърсяването с микропластмаса в Атлантическия океан и го постави на 11,6-21,1 милиона тона, което показва, че вложените и запасите от океанска пластмаса са много по-високи от определените по-рано.

Това, че замърсяването с микропластмаса в океаните също не е ново откритие, но новото изследване е едно от малкото, които се опитаха да определят количеството замърсяване с микропластмаса, което присъства в океаните.





Какво представляват микропластмасите?

Микропластмасите са пластмасови остатъци с дължина по-малка от 5 мм или с размерите на сусамово семе. Въпреки че идват от различни източници, един от тях е, когато по-големите парчета пластмаса се разграждат на по-малки парчета, които са трудни за откриване.



Как пластмасата достига до океаните?

Има множество пътища. Например речен и атмосферен транспорт от крайбрежните и вътрешните райони, незаконни дейности по изхвърляне на отпадъци и директно в морето отпадъци от корабоплаване, риболов и аквакултури, твърдят учени.



Според Международния съюз за опазване на природата (IUCN), най-малко 8 милиона тона пластмаса попадат в океаните всяка година и съставляват около 80 процента от всички морски отломки от повърхностни води до дълбоководни седименти.

Защо замърсяването с пластмаса е особено вредно?



Издръжливостта на пластмасата, която, от една страна, прави материала подходящ за широка употреба от опаковане до съхранение на храна, също е проклятие, защото предполага, че пластмасата може да отнеме стотици до хиляди години, за да се разложи в зависимост от вида пластмаса и къде изхвърлено е.

В океаните замърсяването с пластмаса засяга морския живот, здравето на океана, крайбрежния туризъм и дори човешкото здраве. През последните няколко години различни новинарски репортажи показват, че морски животни като китове, морски птици и костенурки несъзнателно поглъщат пластмаса и често се задушават.



Едно от най-популярните изображения през последните няколко месеца беше това на мъртъв кашалот, изхвърлен на шотландски плаж през декември 2019 г. с приблизително 220 паунда заплетени отломки, включително мрежа, въже и пластмаса, вътре. Въпреки това не беше ясно дали отломките са отговорни за смъртта на кита. Докато всички видове морски видове са склонни да бъдат засегнати от пластмасово замърсяване, обикновено по-големите морски видове са склонни да привличат повече внимание поради количествата отломки, които могат да задържат.

За хората също замърсяването с пластмаса е вредно, ако достигне хранителната верига. Например, микропластмаси са открити в чешмяната вода, бирата и дори солта. Едно от първите проучвания за оценка на замърсяването с пластмаса при поглъщане от хора, което
беше публикуван през юни 2019 г., казва, че средностатистическият човек изяжда най-малко 50 000 частици микропластмаса всяка година. Консумацията на пластмаса от хората е вредна, тъй като няколко химикала, които се използват за производството на пластмаса, могат да бъдат канцерогенни.



Въпреки това, тъй като микропластмасата е нововъзникваща област на изследване, нейните точни рискове за околната среда и човешкото здраве не са ясно известни.

И така, какво означава това?

В изследването учените са изследвали замърсяването на Атлантическия океан, причинено от три вида пластмаси: полиетилен, полипропилен и полистирол, които са били окачени в горните 200 метра на океана. Тези три вида пластмаса най-често се използват за опаковане.

По-малките пластмасови частици представляват опасност, отбелязват учените, тъй като за тях е по-лесно да потънат в по-големи дълбочини на океана, а някои морски видове като зоопланктоните показват преференциално поглъщане на по-малки частици, което ги прави по-лесно да навлизат в хранителната верига и превръщането им в бързо -потъващи фекални пелети.

Учените казват, че замърсяването, причинено от микропластмаси, е било силно подценено в предишни оценки и че значително количество малки микропластмаси се губят от повърхността и се съхраняват в океанските вътрешности.

Те също така изчисляват, че въз основа на тенденциите за генериране на пластмасови отпадъци от 1950-2015 г. и като се има предвид, че Атлантическият океан е получил 0,3-0,8% от глобалните пластмасови отпадъци за 65 години, водите на Атлантическия океан могат да съдържат 17-47 милиона тона пластмасови отпадъци.

Към днешна дата ключова несигурност е степента на замърсяване на океана и нашите открития показват, че това е много по-високо по отношение на масата, отколкото беше оценено по-рано, отбелязват те.