Обяснено: мисията на НАСА OSIRIS-REx успешно взема проби от астероид Бенну, но има проблем - Декември 2022

Дни след като космическият кораб за първи път докосна повърхността на астероид Бенну, разположен на над 200 милиона мили от Земята, координаторите на мисията сега казват, че може да се е представил твърде добре.

Астероид Бенну, OSIRIS-REx, астероид на НАСА Бену, космически кораб на САЩ, астероид на космическия кораб на САЩ, грайфер за редки развалини, наука, астероидТова изображение показва основното място за събиране на проби на космическия кораб OSIRIS-REx, наречено 'Славей', на астероида Бенну. (НАСА/Годард/Университета на Аризона чрез AP)

Космическият кораб OSIRIS-REx на НАСА, който беше изпратен да събира скали и прах от повърхността на близо до Земята астероид, сега е толкова натъпкан с космически развалини, че вратата беше отворена с клин и ценни проби бяха открити в момента изтича в космоса.





Дни след космическия кораб първо докосна повърхността на астероид Бену , разположен на над 200 милиона мили от Земята, координаторите на мисията сега казват, че може да се е представила твърде добре.

Голямото притеснение сега е, че частиците се измъкват, защото ние сме почти жертва на собствения си успех, каза Данте Лаурета, главен изследовател на мисията в Университета на Аризона в Тусон, по време на брифинг на НАСА в петък.





И така, какво се случва с мисията сега?

Когато екипът зад мисията анализира снимки, направени от колекторната глава на космическия кораб, те разбраха, че тя е събрала много повече проби, отколкото са очаквали. Дотолкова, че големите камъни и развалините бяха заседнали клапата, предназначена да задържи пробите в контейнера за проби.



Във вторник телевизия НАСА съобщи, че роботизираната ръка на космическия кораб, наричана още Механизъм за събиране на проби с докосване и тръгване или Tagsam, е осъществила контакт с повърхността на древния астероид Бенну. Докато планиращите мисии очакваха общото време на контакт да бъде по-малко от 16 секунди, действителният период на контакт беше само шест секунди и по-голямата част от пробата беше събрана в рамките на първите три секунди.

Роботизираната ръка проникна дълбоко в повърхността на астероида с такава сила, че няколко големи скали бяха заклещени около ръба на капака на контейнера. В резултат на това частиците сега се разливат и избягат в космоса.



Мисията трябваше да събере минимум 2 унции или 60 грама скали и прах от повърхността на астероида. Но сега изследователите смятат, че ръката е уловила най-малко 400 грама материал.

Не пропускайте от Explained | Учените отглеждат „мини бели дробове“ в лаборатория, заразяват ги с коронавирус и наблюдават битката в реално време



Какво прави НАСА, за да сведе до минимум щетите?

Сега НАСА се опитва да минимизира щетите и бърза да прибере контейнера за събиране в космическия кораб доста преди графика. Вижда се, че значителна част от необходимата събрана маса избяга, обясни Лаурета.

За да запази това, което е останало от повърхностния материал, екипът на мисията реши да отмени дейностите, планирани този уикенд, за да предотврати повече загуба на проба поради прекомерно движение. И двете спирачни изгаряния, които бяха насрочени за петък, и измерването на масата на пробата в събота бяха отменени тази седмица.



Въпреки че не са сигурни за точния процент на загуба, изследователите смятат, че корабът непрекъснато губи приблизително 5 до 10 грама материал.

Работим, за да бъдем в крак със собствения си успех тук и моята работа е безопасно да върна възможно най-голяма извадка от Бенну, каза Лаурета. Загубата на маса ме притеснява, така че силно насърчавам екипа да прибере тази скъпоценна проба възможно най-бързо. Следвайте Express Explained в Telegram



Въпреки ускоряването на процеса, корабът няма да се върне на Земята преди 2023 г. Едва тогава екипът ще може да измери събраните проби. Но те са уверени, че имат достатъчно.

Но какво е астероид Бену?

Астероид Бенну е открит за първи път от екип от финансирания от НАСА екип за изследване на астероидите около Земята на Линкълн през 1999 г. Той е кръстен на египетско божество от деветгодишно момче от Северна Каролина през 2013 г., което спечели състезанието на НАСА Името на астероида .

Разположен на около 200 милиона мили от Земята, астероидът Бену е с размерите на Емпайър Стейт Билдинг в Ню Йорк.

Показателно е, че Бенну не е претърпял драстични промени от създаването си преди милиарди години и следователно съдържа химикали и скали, датиращи от раждането на Слънчевата система. Освен това е сравнително близо до Земята.

През 2016 г. НАСА стартира OSIRIS-REx — Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer — мисия за събиране на проби от камъчета и прах от повърхността на древния астероид за първи път в историята.

Той постигна целта си през 2018 г. и оттогава космическият кораб се опитва да изравни скоростта на астероида, използвайки малки ракетни двигатели, за да го срещне. През това време той също изследва повърхността, за да идентифицира места, от които може да събира проби.

Космическият кораб съдържа пет инструмента, предназначени да изследват Бену, включително камери, спектрометър и лазерен висотомер. Прозорецът за заминаване за мисията ще се отвори през 2021 г., след което ще отнеме повече от две години, за да стигне до Земята.