Какво прави „Обетована земя“ от Барак Обама един от най-добрите американски президентски мемоари - Октомври 2022

Яркото, романтично писане на Обама оживява неговата приказна политическа кариера от щатски законодател до първия чернокож президент на Америка.

Какво прави „Обетована земя“ от Барак Обама един от най-добрите американски президентски мемоариОбетованата земя е ода на трудността на преценката, дори когато става ясно къде се колебае.

Има момент в този на Барак Обама Обетована земя (Викинг, 1999 рупии), когато отива да се срещне с (чешкия държавник) Вацлав Хавел. Докато си тръгва, Обама благодари на Хавел за съвета му и му обещава, че Америка ще следва демократичните ценности. Обама пише: „Бяхте прокълнати с високите очаквания на хората“, каза той (Хавел), като стисна ръката ми. „Защото това означава, че и те лесно се разочароват. Това е нещо, с което съм запознат. Страхувам се, че може да е капан.





В случая с Обама очакванията от неговия мандат бяха необичайно високи. Ето един политик с блестяща личност: блестяща интелигентност, която блести в почти всяко изказване, необичайна степен на емоционална интелигентност, която му позволява да прецени хората и ситуациите, завидни способности на артикулация и характер, който е останал забележително неопетнен за някого в политиката. Но Обетована земя, красиво написани, трогателни и премерени президентски мемоари, един от най-добрите в този отличителен американски жанр, често се чете в цялостната дъга на своя разказ, като отговор на тежестта на очакванията, за които говори Хавел.

Книгата има много цели и много удоволствия. Опитва се да бъде честно представяне на времето на Обама в управлението. Това е хроника на това какво е да си президент. Но преди да стигнем до политическата история, си струва да подчертаем остротата на човешката история на Обама, направена ярък от новелистичното писане. Това е прекрасна история за семейните отношения, от време на време напрежения и напрежение, но и за безграничната любов. Неговият възхитително топъл интерес към хора от всякакъв вид, към тяхната индивидуалност е забележителен. Връхната точка на наративната нишка в тази история е връзката на Обама с баба му, която го е отгледала в Хавай. Той пише в трудни места, аз съм склонен да канализирам баба си. Но това би било безсърдечна душа, чиито очи не се напълват със сълзи от параграфите, описващи последните й дни и какво означаваше тя за него като морален ловец и като свидетел. Той поглежда назад към собственото си детство с нея - Друг път, друг живот. Скромен и без последствия за останалия свят. Но такава, която ми даде любов. След като Тут си отиде, няма да остане никой, който да си спомня този живот или да си спомня мен в него.





Какво прави „Обетована земя“ от Барак Обама един от най-добрите американски президентски мемоариПрезидентът на САЩ Барак Обама, съпругата му Мишел Обама, Нарендра Моди и бившият премиер Манмохан Сингх на церемонията у дома на Раштрапати Бхаван в Ню Делхи в понеделник. (Експресна снимка от Анил Шарма)

Първата половина на книгата е завладяващ разказ за една приказна политическа кариера, която вижда как Обама преминава от щатски законодател към президент. Разказът за политическия му възход е може би най-силният и саморефлексиращ раздел на книгата, повече от времето му като президент, когато тежестта на историята и Закона за официалните тайни поема. Въпреки че има дял от разочарования в началото на политическата му кариера, изглежда никога не е имало съмнение относно неговата траектория. Както каза Емил Джоунс в законодателния орган на Илинойс, Барак е различен, Той отива на места. Личната драма в тази част идва от постоянното разглеждане на собствените му мотиви да влезе в политиката и да я удвои, особено срещу скептицизма на Мишел Обама. Но както винаги, има клинична яснота в подхода му към политиката, а усещането му за времето и политическата инерция е безпогрешно. Първата му кампания за политическа длъжност потвърди това, което той вече знаеше за себе си – че каквото и да предпочитам за честна игра, не обичам да губя.

Прочетете | Мемоарите на Обама се продават в рекордните 1,7 милиона копия през първата седмица



По време на неговото управление политиката се превръща в напрегната драма между дързостта на надеждата и мрачната упорита политика на властта. Има три области, в които Обама обеща промяна, но също така носи тежестта на разочарованите очаквания. Първият е политически стил. През цялото време Обама поддържа проучен ангажимент към разумност: вяра в силата на аргумента, в това да бъдеш над кавгата, в изграждането на мостове, за голямо ужас на собствената му страна. Нещото, за което най-много съжалява, е да предаде идеята, че не зачита нечии вярвания. И все пак, как работи това отношение в медийна среда, ангажирана с провокативна пропаганда, и в лицето на Републиканска партия, въплъщаваща отношение от типа на Мич Макконъл, Все едно ми пука? Буквално всеки един елемент от дневния ред на Обама - от размера на Закона за възстановяване и реинвестиране до Obamacare до расови въпроси - е заложник на партийността. Второто напрежение е между привидния ангажимент на Обама към икономическата справедливост и неговото уважение към благоразумието, породено от страх от силата на финансовия сектор.

След световната финансова криза от 2009 г. Обама се съпротивлява на призивите за това, което той нарича старозаветна справедливост – призивите за наказване на банкерите и опитомяване на Уолстрийт. Законът за възстановяване, програма с изключителна икономическа и политическа финес, беше значително постижение. Но този раздел ще даде тласък на мелниците на онези, които смятат, че Обама е показал твърде много новозаветно търпение към Уолстрийт. За Обама благоразумието, а не справедливостта е първата добродетел.



Третата ос на напрежението е върху състезанието. Изборът на Обама сам по себе си беше епохален. Но той трябва да потисне собствената си дълбочина на чувствата си по расовите въпроси, за да стигне дотам. Най-трудните моменти в книгата са, когато Обама трябва да забие деликатната игла по расовите въпроси. Той е пример за бремето на двойното съзнание: трябва да мисли какво мислят белите хора за него и човек почти усеща напрежението от прекомерно мислене. Той не се съмнява, че успехът му е обида за някои хора; той трябва да изработи политика и собствено поведение по начин, който по-скоро намалява, отколкото поляризира расовото разделение – не е лесно да се направи, когато разделението изглежда твърде определено. Той иска икономически и социални политики в областта на благосъстоянието и престъпността, които да са от полза за афроамериканците, но винаги формулирани в универсални термини, така че да могат да бъдат в основата на широки коалиции. Така че политическата история, която Обама разказва за времето си на управление, не е стряскаща в своите разкрития. Изумително е само когато вземете предвид монументалната и трагична ирония: най-разумният от президентите, подложен на най-партийната враждебност, отдаденост на справедливостта, която не оставя никого удовлетворен, и изтънченост по въпроса за расата, която не успокоява нито белите, нито черните страхове.

Прочетете също | Гандис, BJP, разделителен национализъм: Какво казва Барак Обама за Индия в мемоарите



Какво прави „Обетована земя“ от Барак Обама един от най-добрите американски президентски мемоариЗа негова чест Обама е брутално язвителен по отношение на предишния американски интервенционизъм, включително кървавите, подкрепяни от ЦРУ преврати в Индонезия.

Но книгата е по-разочароваща за външната политика. Отчасти защото има шаблонно качество в неговото писане: кратка, но шаблонна история на частта от света, за която пише, последвана от ловки скици на герои, които са брилянтни, не на последно място заради погледа му към физическите детайли, и след това, повторение на ролята на Америка в тази част на света. Макар че той е добър в излагането на много страни на аргумента по всеки въпрос, неговият собствен светоглед сякаш се срива под тежестта на ограниченията и собственото му желание да поднови мита за моралната Америка. Вземете пример - Обама призна другаде, че намесата в Либия е грешка. Но тук той се позиционира отново чрез малко триангулация. От една страна, той отличава позицията си от тази на Саманта Пауър (демократ, тя е служила като посланик на САЩ в ООН между 2013 и 2017 г.). Той отбелязва, че отговорността за защита е доктрина без определени параметри. След като обезвреди по-широките идеи на Пауър за филантропия чрез война, Обама, въпреки това, иска да посегне към американска мисия. Смятах това за знак за морален напредък. През по-голямата част от историята на Америка мисълта за използване на бойни сили, за да попречи на правителството да убива собствения си народ, щеше да не е начало – защото такова спонсорирано от държавата насилие се случваше през цялото време; защото политиците в САЩ не смятаха смъртта на невинни камбоджанци, аржентинци или угандийци за релевантна за нашите интереси; и защото много от извършителите бяха наши съюзници в борбата срещу комунизма.

Прочетете | Барак Обама и баскетболът: В неговия живот и в неговата книга



За негова чест Обама е брутално язвителен по отношение на предишния американски интервенционизъм, включително кървавите, подкрепяни от ЦРУ преврати в Индонезия. Но по отношение на Либия тази предпазливост го проваля. Той се консултира с всички. В разказа на Обама е поразително колко голяма част от американския истеблишмънт, от Сюзън Райс през Хилари Клинтън до новия държавен секретар Тони Блинкен, запази интервенционисткия инстинкт. Имаше значителен международен консенсус по въпроса, като и европейските, и арабските държави подкрепиха намесата. Има оценка на вероятните причинно-следствени последици: вярата, че ако започне война, инстинктите на Муамар ал Кадафи за самосъхранение ще се задействат и той ще договори безопасен изход. Това е предположение, което се оказва фатално погрешно. Обама вероятно също беше преждевременен в затварянето на алтернативите на войната. Но на заден план витае онова изкушение, че американската намеса може да бъде предвестник на морален прогрес. Контрастът между неговата собствена позиция и позицията на стария естаблишмънт обаче е разлика без разлика, както става ясно в случая с Либия, Йемен и използването му на удари с дронове. Обама изглежда смята, че е преместил иглата върху външнополитическото съзнание на Америка, като го е направил по-морално, но може би забравя, че предишната рамка, за която Обама яростно, също се е скрила под дрехата на праведността и съдбата на човечеството.

Заслуга на Обама е, че той представя своя случай възможно най-ясно и силно, но не го обявява за триумфален успех. Единствената му нотка на самопоздравление и, може би, заслужено, е способността да остане спокоен пред лицето на собственото си предчувствие. Има показателна подробност, че Обама очевидно понижава гласа си, колкото повече се ядосва. Това, разбира се, е само първият том, а пълното дело на обвинението и защитата ще трябва да изчака втория том.



Но по свой начин този мемоар е разширен размисъл върху същността на съвременната политика. Едно от забележителните неща на съвременната политика е, че тя се провежда под постоянния блясък на наблюдение. По ирония на съдбата действията не се разглеждат толкова внимателно, колкото думите и личността, и буквално всяка дума или неправилно изречено изречение може да има политически последици. Има избирателен афинитет между този вид политика и личното свръхосъзнаване на Обама, където той може да насочи погледа на другия към себе си. Но калибрирането към този контрол може също да накара човек да изглежда по-малко автентичен, по-изчислителен. Може би част от призива на Доналд Тръмп беше точно този нарочен отказ на исканията за самосъзнание.

Обама изглежда либерален по убеждения и консервативен по темперамент в този смисъл. Моралното бреме, което носи, е на политиката на избягване на по-малкото зло. Това на едно ниво е отговорно отношение. Но рискува либералната политика да се оправдава винаги срещу по-малко зло, спрямо което човек изглежда по-добре. Отстъпва амбицията и всяко поемане на риск на дясното крило. И накрая, има неприятния въпрос за националните митове. Забележително е, че Обама има предчувствие още през 2010 г., че глобалната съдба на демокрацията е крехка. Източна Европа, Турция изглеждат като отстъпници и Обама се чуди дали дори успехът на Индия е случайност, която може да се срине. Вярата му в Америка е сериозно изпитана от въпроса за расата. Но той е интернализирал единствения урок, който мемоарите на почти всеки голям държавник ще излъчват в пълна мярка: за да се стремиш към лидерство, трябва да се придържаш към националния мит, историята за неговата изключителност и величие, дори при големи трудности. Трябва да покажете, че вашата земя наистина е обещана земя.

Левицата ще си помисли, че Обама търси твърде много извинения, сякаш казва, че страната не е готова за мен; десните ще твърдят, че Обама прехвърля вината върху тях. Но и двете може да са добре да се вслушат в съвета на един от най-великите американски писатели, Джон Уилямс в романа му Август (1972): Струва ми се, че моралистът е най-безполезното и презряното създание. Той е безполезен, тъй като би изразходвал енергията си за вземане на преценки, а не за получаване на знание, поради причината, че преценката е лесна, а знанието е трудно. Обетована земя е ода на трудността на преценката, дори когато показва къде се колебае.

Пратап Бхану Мехта е сътрудник на редактор,