Обяснено: Защо правителството на САЩ обяви недостиг на вода за басейна на река Колорадо за първи път - Ноември 2022

Недостигът ще доведе до спиране на водата в някои югозападни щати от октомври 2021 г.

Изглед от въздуха показва язовир Хувър на река Колорадо, САЩ. (Ройтерс)

За първи път, в понеделник, федералното правителство в САЩ обяви недостиг на вода за басейна на река Колорадо поради историческа суша, която ще доведе до спиране на водата в някои югозападни щати от октомври 2021 г.





Според прогнозите на проучването от август 2021 г., Бюрото за рекултивация, което управлява доставките на вода и електроенергия, освобождаването на вода от два големи резервоара, наречени езерото Мийд и езерото Пауъл, ще бъде засегнато поради историческа суша, която засяга целия басейн на река Колорадо, което от своя страна ще има последици за жителите в югозападната част на САЩ и някои части на северозападно Мексико.

Губернатори на десет западни американски щата, включително Юта, Орегон, Калифорния, Колорадо, Айдахо, Монтана, Невада, Ню Мексико, Северна Дакота и Вашингтон, написаха до президента на САЩ Джо Байдън на 15 август, с молба да обяви Федерална агенция за управление на извънредни ситуации (FEMA). бедствие от суша в тези щати, което ще предостави повече помощ на хиляди фермери в тези щати.





В писмото губернаторите споменаха, че историческите сухи условия са се влошили от последните рекордни температури и че въздействието се усеща от фермерите, индустриите, местните общности и икономиките.

Кои щати ще бъдат засегнати от спирането на водата и с колко?



Спирането на водата ще засегне основно жителите на Аризона, Невада и Мексико. Аризона ще претърпи 18% намаление в годишното си разпределение на вода, докато Невада ще претърпи 7% намаление. В случая с Мексико 5 процента от годишното разпределение на водата в страната ще бъде намалено.

Като цяло над 40 милиона жители, живеещи в Калифорния, Ню Мексико, Юта, Колорадо и Уайоминг, ще бъдат засегнати от недостига, тъй като водата от речната система се използва за напояване, пиене, а също и за производство на водноелектрическа енергия в тези части на САЩ.



Потокът на река Колорадо

Първо нека да разгледаме потока на река Колорадо, която тече от Скалистите планини в югозападната част на САЩ и в Мексико. Реката се захранва от топенето на сняг от планините Rocky и Wasatch и тече на разстояние от над 2250 km (река Ганга преминава през разстояние от приблизително 2500 km) през седем щата и в Мексико.



Басейнът на река Колорадо е разделен на горен (Уайоминг, Колорадо, Ню Мексико, Юта и северна Аризона) и долен басейн (части от Невада, Аризона, Калифорния, югозападна Юта и западна част на Ню Мексико). Цялата речна система на Колорадо се управлява с поредица от язовири и канали за регулиране на контрола на наводненията, опазването на водата и ползите от водната енергия, отбелязва Министерството на вътрешните работи (DOI).

В долния басейн язовирът Хувър контролира наводненията и регулира доставката и съхранението на вода. Освен язовир Хувър, има язовир Дейвис, язовир Паркър и язовир Империал, които регулират изпускането на вода от язовир Хувър. Водата се освобождава от тези язовири и се използва от жителите на Калифорния, Невада, Аризона и Мексико.



Източник на изображението: Министерството на вътрешните работи на САЩ

Какви са причините за първата декларация за недостиг на вода от федералното правителство?

От 2000 г. този басейн на река Колорадо преживява продължителна суша. Според Област на река Колорадо , имаше няколко влажни години, включително 2008, 2010 и 2014 г., но останалите години бяха предимно сухи. Тази продължителна суша доведе до понижаване на нивата на водата в резервоарите на басейна, за да отговори на търсенето през годините.



В центъра на този недостиг на вода има два резервоара. Единият е езерото Мийд ( виж картата ), разположен в щата Невада само на няколко мили от Лас Вегас. Езерото Мийд е най-големият резервоар в САЩ по отношение на обема и е образуван през 30-те години на миналия век от язовира Хувър в Южна Невада. Той осигурява съхранение на вода в долния басейн на река Колорадо, Фондация за водно образование бележки. Основният източник на вода в езерото Мийд се получава от топенето на снега в Скалистите планини и се оттича.

Другият е езерото Пауъл, резервоарът, създаден от язовира Glen Canyon в Аризона. Над 20 милиона хората зависят от езерото Пауъл, за да поддържат живота си. През последните две десетилетия продължителна суша понижи нивата на водата в тези два резервоара. Според DOI, западните САЩ преживяват продължителна суша от 2000 г. С други думи, басейнът на река Колорадо е преживял най-сухия 16-годишен период от над 100 години.

Въпреки това капацитетът на басейна на река Колорадо да съхранява вода досега направи югозападът устойчив на суши. Капацитетът на резервоарите на речната система Колорадо е около 60 милиона акра фута, което според DOI е достатъчно, за да покрие щата Юта в около 1 фут вода.

Но дори и с голям капацитет за съхранение на вода, през годините търсенето на вода от басейна се е увеличило, докато предлагането е ограничено. Нарастващото търсене е една от причините, че нивата на водата в езерото Мийд и езерото Пауъл са паднали. Към момента езерото Мийд има по-малко от половината от капацитета на водата, която може да съхранява, което породи опасения относно падащата устойчивост на тези големи резервоари.

Езерото Пауъл съответно през 2000 и 2021 г. Източник на изображението: Земната обсерватория на НАСА Lake Mead през 2000 и 2015 г., съответно. Източник на изображението: Земната обсерватория на НАСА

Тази година ситуацията се влоши, тъй като в горния басейн на речната система избухна необичайно суха пролет. Оттокът април-юли от Скалистите планини в езерото Пауъл беше само 26 процента от средния, въпреки почти средния снеговалеж през 2020 г. Доклад на The New York Times казва, че поради високите температури почвите са станали толкова сухи, че се накисват по-голямата част от оттока, преди да стигне до реката.

Освен това системното съхранение на река Колорадо в момента е на 40 процента от капацитета си. Като се има предвид продължаващата историческа суша и условията на нисък отток в басейна на река Колорадо, изпусканията надолу по течението от язовир Glen Canyon и язовир Хувър ще бъдат намалени през 2022 г. поради намаляващи нива в резервоарите. В долния басейн намаленията представляват първата декларация за недостиг, демонстрираща сериозността на сушата и ниските условия на резервоара, се казва в изявление, публикувано от Бюрото по рекултивация.

бюлетин| Кликнете, за да получите най-добрите обяснения за деня във входящата си кутия