Рожденият ден на Ръскин Бонд: Откъс от неговия разказ, Жената на платформа № 8 - Октомври 2022

По-рано този месец колекция от негови разкази, Miracle At Happy Bazaar, My Very Best Stories for Children беше издадена като електронна книга от Aleph Book Company. Ето откъс от Жената на платформа № 8.

ruskin bnd, ruskin bond books, индийски новиниВ света, създаден от Бонд, хората идват и си тръгват, но не преди да променят момента завинаги. (Източник: Tashi Tobgyal)

Ако е имало един автор, който е карал читателите да се сприятеляват с хълмове и призраци с еднаква сила, това трябва да е Ръскин Бонд. Роден на 19 май 1934 г. Бонд е написал няколко кратки разкази за деца и в повечето от тях е вплел елемент на интрига. И в това отношение влаковете и гарите имат голямо значение. Например в късия разказ, Нощен влак в Деоли, той съчета любовта и разбитото сърце заедно като самотна платформа свидетелства. В света, създаден от Бонд, хората идват и си тръгват, но не преди да променят момента завинаги.





По-рано този месец, колекция от негови разкази, Miracle At Happy Bazaar, Моите много най-добри истории за деца беше пусната като електронна книга от Aleph Book Company. Ето извадка от Жената на платформа № 8.

ПРОЧЕТЕТЕ СЪЩО | На фона на блокирането електронните книги се очертават като малко вероятен спасител за издателствата





Екстракт

Беше ми втора година в интернат и седях на платформа № 8 на гара Амбала и чаках влака на север. Мисля, че по това време бях на около дванадесет. Родителите ми ме смятаха за достатъчно възрастен, за да пътувам сам, а аз бях пристигнал с автобус в Амбала рано вечерта: сега се чакаше до полунощ, преди влакът ми да пристигне. През повечето време обикалях нагоре-надолу по платформата, разглеждах книжарницата или хранех натрошени бисквити бездомни кучета; влакове идваха и си отиваха и перона щеше да бъде тих за известно време, а след това, когато пристигне влак, щеше да бъде ад от вдигащи се, крещящи, развълнувани човешки тела.



Когато вратите на вагона се отвориха, прилив от хора щеше да се спусне върху нервния малък събирач на билети на портата; и всеки път, когато това се случи, ме хващаха в бързината и ме изнасяха извън гарата. Сега, уморен от тази игра и да се разхождам из платформата, седнах на куфара си и се загледах мрачно през железопътните релси. Покрай мен се търкаляха колички и бях наясно с виковете на различните продавачи — мъжете, които продаваха извара и лимон, продавача на сладкиши, момчето от вестници, — но бях загубил интерес към всичко, което се случваше по оживената платформа, и продължих да гледам през железопътните релси, чувствайки се отегчени и малко самотни.

„Сам ли си, сине мой?“, попита мек глас зад мен. Погледнах нагоре и видях жена, която стои близо до мен. Тя се наведе и аз видях бледо лице и тъмни мили очи. Тя не носеше бижута и беше облечена много просто в бяло сари. „Да, отивам на училище“, казах аз и се изправих с уважение. Изглеждаше бедна, но в нея имаше достойнство, което предизвикваше уважение.



„Наблюдавам те от известно време“, каза тя. „Родителите ти не дойдоха ли да те изпратят?“ „Аз не живея тук“, казах аз. „Трябваше да сменя влака. Както и да е, мога да пътувам сама.“ „Сигурна съм, че можеш“, каза тя и аз я харесах, че каза това, а също така я харесах заради простотата на роклята й, заради дълбокия й мек глас и спокойствието на нейното лице.

„Кажи ми, как се казваш?“, попита тя. — Арун — казах аз. „И колко време трябва да чакаш влака си?“ „Около час, мисля. Идва в дванадесет часа.“ „Тогава ела с мен и хапни нещо.“ Щях да откажа от срамежливост и подозрение, но тя ме хвана за ръка и тогава почувствах, че ще е глупаво да дръпни ръката ми. Тя каза на едно кули да се грижи за куфара ми и след това ме отведе надолу по платформата. Ръката й беше нежна и тя държеше моята нито твърде здраво, нито твърде леко. Отново погледнах към нея. Тя не беше млада. И тя не беше стара. Сигурно е била над трийсет, но ако беше на петдесет, мисля, че щеше да изглежда по същия начин. Тя ме заведе в трапезарията на гарата, поръча чай, самоса и джалеби и веднага започнах да се размразявам и да проявявам нов интерес към тази любезна жена.



Книгата излезе по-рано тази година. (Източник: Aleph Book Company)

Странната среща имаше малък ефект върху апетита ми. Бях гладен ученик и ядях колкото можех по възможно най-учтив начин. Тя изпитваше очевидно удоволствие да ме гледа как ям и мисля, че именно храната укрепи връзката между нас и затвърди нашето приятелство, тъй като под влиянието на чая и сладкишите започнах да говоря съвсем свободно и й разказах за моето училище, моите приятели, моите харесвания и антипатии. Тя ме разпитваше тихо от време на време, но предпочиташе да слуша; тя ме привлече много добре и скоро бях забравил, че сме непознати. Но тя не ме попита за семейството ми или къде живея, а аз не я попитах къде живее. Приех я за това, което беше за мен - тиха, мила и нежна жена, която подари сладки на едно самотно момче на железопътната платформа...

След около половин час напуснахме трапезарията и тръгнахме обратно по платформата. Двигател се въртеше нагоре-надолу до платформа № 8 и когато се приближи, едно момче скочи от платформата и изтича през релсите, като пое пряк път към следващата платформа. Беше на безопасно разстояние от двигателя, но докато прескачаше релсите, жената ме хвана за ръката. Пръстите й се впиха в плътта ми и аз трепнах от болка. Хванах пръстите й и я погледнах нагоре и видях спазъм на болка, страх и тъга да преминават по лицето й.