Обяснено: Как свободата на пресата е ерозирана в Хонконг - Декември 2022

Въпреки че има правото на свобода на словото, залегнало в местната му конституция, китайската територия сега е на 80-то място от 180 държави и региони в Световния индекс за свобода на печата, спрямо 18-то място, когато „Репортери без граници“ за първи път публикува индекса през 2002 г.

Хората се редят на опашка, за да купят последния брой на Apple Daily във вестникарски щанд в Хонконг в четвъртък. (Снимка: AP)

Шумните и политически разнообразни новинарски медии в Хонконг, макар и свободни от ограниченията, поставени пред журналистиката в съседство в континентален Китай, се борят с различни заплахи през годините. Но след като драконовският закон за националната сигурност влезе в сила преди година, тези предизвикателства се умножиха драстично.





Нарастващият натиск върху медиите беше подчертан в сряда, когато Apple Daily, продемократичен таблоид, който често критикува правителствата на Китай и Хонконг, заяви, че няма друг избор, освен да затвори. Вестникът, който беше един от най-четените в Хонконг, е обект на разследване на националната сигурност, което затвори и неговия основател Джими Лай.

Въпреки че има правото на свобода на словото, залегнало в местната му конституция, китайската територия сега е на 80-то място от 180 държави и региони в Световния индекс за свобода на печата, спрямо 18-то място, когато „Репортери без граници“ за първи път публикува индекса през 2002 г.





Няма съмнение, че това е най-лошото време, каза Крис Йеунг, председател на Асоциацията на журналистите в Хонг Конг, пред The ​​New York Times миналия месец.

бюлетин| Кликнете, за да получите най-добрите обяснения за деня във входящата си кутия



Ето някои от начините, по които свободата на пресата в Хонконг се ерозира:

Неясен нов закон



През юни 2020 г. китайското правителство наложи всеобхватен закон за националната сигурност, целящ да потуши опозицията срещу управлението му в Хонконг, бивша британска колония, която беше върната в Пекин през 1997 г. Законът беше приет след месеци на антиправителствени протести в Хонг Конг, който представляваше най-голямото политическо предизвикателство за Пекин от десетилетия, като някои протестиращи призоваха за независимост на територията.

Полицейски служител държи плакат, предупреждаващ за прилагане на закона за националната сигурност пред съда в Западен Коулун в Хонконг. (Снимка: New York Times)

Докато законът е фокусиран върху четирите престъпления тероризъм, подривна дейност, отделяне и тайно споразумение с чужди сили, неясният начин, по който е написан, има последици за медиите, казват правни експерти. Шефът на полицията в Хонконг Крис Танг предупреди по-рано тази година, че полицията ще разследва новинарски издания, за които се смята, че застрашават националната сигурност, като цитира Apple Daily като пример.



Властите не са дали много яснота какво означава това. В коментари тази седмица Кари Лам, главен изпълнителен директор на Хонконг, предположи, че самите журналисти трябва да разберат как да избегнат нарушаването на закона за националната сигурност. Законът не трябва да засяга нормалната журналистическа работа, каза тя, въпреки че не обясни какво смята за нормално.



Тъй като никой не е сигурен къде са редовете, често срещаният отговор е автоцензурата. Журналистите избягват определени теми в интервютата, активистите са изтрили историите си в социалните медии, а библиотеките изтеглят книги на продемократични фигури от рафтовете за преглед. Активисти, учени и други също са по-малко склонни да говорят открито, нежелание, което се засили миналия месец, когато съдия, обяснявайки защо на бивш депутат, обвинен по Закона за националната сигурност, е била отказана гаранция, цитира коментари, които е направила в интервюта, както и в лични съобщения в WhatsApp до репортери.

Свободен таблоид затвори



През август 2020 г. полицаи арестуваха Лай по силата на закона за националната сигурност, както той прогнозира в есе за мнение за The Times. Часове по-късно те нападнаха офисите на Apple Daily, неговият яростно продемократичен вестник. Някои репортери предаваха на живо видео от нападението, докато офицерите претърсваха бюрата им. Полицията арестува и двамата сина на Лай и четирима ръководители от неговата компания Next Digital.

Джими Лай, 73 г., основател на Apple Daily. (Снимка: New York Times)

Лай, който вече беше арестуван заради ролята си в неразрешени протести през 2019 г., беше обвинен съгласно закона за националната сигурност в заговор с чужди сили, включително в призоваване за санкции срещу Хонконг. Той вече е в затвора за общ срок от 20 месеца за два случая, свързани с протести, но все още е изправен пред допълнителни обвинения, включително измама и три точки от закона за националната сигурност, които могат да носят присъда доживотен затвор. (Първият процес за национална сигурност на Хонконг започна в сряда.)

Августовският набег сега изглежда е бил само загряване. Миналата седмица стотици полицаи нападнаха нюзрума на Apple Daily за втори път, като арестуваха петима висши ръководители и редактори, иззеха компютрите на журналисти и замразиха фирмени сметки. Двама от арестуваните са обвинени по силата на закона за сигурността в заговор с цел тайно споразумение с чужди сили. Старши началник в отдела за национална сигурност на полицията също предупреди обществеността да не споделя онлайн статии на Apple Daily.

Неспособна да плаща на служителите си със замразени сметки, Apple Daily заяви в сряда, че ще затвори след 26 години. Денят започна с ареста на водещия автор на мнения на вестника Йеунг Чинг-ки, който пишеше под псевдонима Ли Пинг. Китайската комунистическа партия и нейните съюзници в Хонконг решиха да удушат Apple Daily, за да убият свободата на печата и словото в Хонконг, написа той след ареста на Лай миналата година.

Обществена телевизия под натиск

RTHK, финансиран от правителството обществен радио- и телевизионен оператор, известен с независимите си репортажи, е все по-обуздан. В доклад в началото на тази година правителството на Хонконг обвини телевизионния оператор в липса на прозрачност и обективност и каза, че трябва да бъде наблюдаван по-строг. Други служители предложиха да се затвори напълно.

Чой Юк-линг, център вдясно, продуцент на свободна практика за радио Телевизия Хонг Конг, пристига в съда в Хонконг. Чой беше глобен, след като бе признат за виновен в даване на неверни изявления, за да получи публични записи. (Снимка: New York Times)

Редица висши служители напуснаха RTHK през последните месеци, включително директорът на излъчването, който беше заменен от държавен служител без опит в журналистиката. Оттогава телевизионният оператор отменя предавания, отхвърля медийни награди и изтрива архивно съдържание от акаунтите си в YouTube и Facebook. На Лам беше дадено собствено шоу, излъчвано четири пъти на ден, за да обясни промените в избирателните закони, за които критиците казват, че почти изключват продемократичните кандидати.

През април Чой Юк-линг, продуцент на свободна практика за RTHK, беше глобен, след като бе признат за виновен за фалшиви изявления, за да получи публични записи, в случай, който Комитетът за защита на журналистите нарече абсурдно непропорционален. Чой, която е работила по доклад, критичен към полицията, каза, че нейният случай показва как служителите се опитват да ограничат достъпа до информация, която някога е била публично достъпна. Тя обжалва присъдата си.

Бюрократични бариери

Извън закона за националната сигурност има по-малки промени в политиката, които според журналистите от Хонг Конг биха могли да попречат на способността им да вършат работата си. Някои от промените включват взаимодействие с полицията, която имаше някои напрегнати конфронтации с журналисти по време на протестите през 2019 г. Миналата година полицията заяви, че ще признае пълномощията на журналистите само ако работят за издания, регистрирани в правителството, или за видни международни новинарски организации. Танг каза също, че достъпът до полицейски операции на място трябва да бъде ограничен до доверени медии.

Отделно, правителството е настроено да позволи на компаниите да прикриват чувствителни данни за собствеността, което според критиците може да затрудни разкриването на измами.

Медиите също съобщават за забавяне на обработката на визи за чуждестранни служители, като в няколко случая им е било отказано. 'Таймс' се позова на закона за националната сигурност и смущения във визовия режим в решението си миналото лято да премести някои служители от Хонконг в Сеул, Южна Корея, въпреки че други международни новинарски организации заявиха, че не планират да напускат.

По пътя може да има още предизвикателства

Лам повдигна тревоги миналия месец, когато каза, че правителството проучва законодателство срещу фалшивите новини, като въпросът е как трябва да се определят фалшивите новини и от кого. Подобно законодателство, прието в азиатски страни като Камбоджа, Малайзия и Сингапур, е критикувано като инструмент за задушаване на несъгласието.